Après la vague de chaleur, le nord-est de l’Australie touché par des inondations

Des inondations exceptionnelles, qui n’arrivent que « tous les cent ans », frappent le nord-est de l’Australie, les pluies de moussons qui se déversent dans cette région tropicale se révélant beaucoup plus intenses que d’habitude.

L’armée australienne a été déployée dans certaines zones du nord-est du pays en raison de ces inondations exceptionnelles qui n’arrivent que « tous les cent ans », alors que des crocodiles ont été repérés dans des rues submergées. Les militaires, qui ont distribué 70.000 sacs de sable, ont utilisé lundi des véhicules amphibies pour aller récupérer des habitants équipés de lampes frontales et perchés sur le toit de leur maison, alors qu’un déluge s’abattait sur l’Etat du Queensland.

Le nord tropical de l’immense île-continent est habitué en cette saison aux pluies de mousson. Mais les précipitations des derniers jours sont largement supérieures aux normales, notamment dans la ville côtière de Townsville. Les autorités ont été contraintes dimanche 3 février 2019 d’ouvrir les vannes contre les inondations, libérant des torrents d’eau. « Nous n’avons jamais vu autant d’eau de toute notre vie », a déclaré Gabi Elgood, journaliste d’une radio locale. « On croirait qu’il ne peut pas y en avoir plus mais la pluie ne s’arrête pas ».

Inondations Australie 04/02/2019

Vue aérienne de Townsville, en Australie, le 4 février 2019 (Source : AFP).

Des milliers d’habitants ont dû abandonner leurs maisons, dans des rues transformées en torrents, et les autorités redoutent des tornades et de nouvelles précipitations. Ce déluge est cependant un soulagement pour certains agriculteurs du Queensland qui affrontaient une grave sécheresse, comme ceux d’une partie des Nouvelles-Galles du Sud (est) ou de l’Etat de Victoria (sud). L’armée a été déployée pour fournir aux habitants des dizaines de milliers de sacs de sable tandis que la Première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk demandait aux gens de faire preuve de prudence. « Ce n’est pas un événement qui survient tous les 20 ans, c’est un événement qui survient tous les 100 ans », a-t-elle déclaré à la presse samedi.

Le Bureau de la météorologie a expliqué qu’un système de mousson à déplacement très lent stationnait au-dessus du nord de cet Etat et que certaines zones devraient recevoir l’équivalent de plus d’une année de pluviométrie avant que la situation ne s’améliore. Le météorologue Adam Blazak a indiqué à l’AFP que les fortes pluies pourraient continuer jusqu’à jeudi.

La région reçoit en moyenne 2.000 millimètres de pluie chaque année mais certaines villes pourraient dépasser ce seuil rien qu’en quelques jours. Ces sept derniers jours, 1.600 millimètres se sont déversés sur Paluma et 1.568 millimètres sont tombés sur Upper Bluewater, a précisé Adam Blazak. La localité de Townsville a quant à elle reçu 1.048 millimètres alors que sa moyenne annuelle est de 1.127 millimètres. « Je n’ai jamais rien vu de tel », a déclaré à la chaîne publique ABC Chris Brookehouse, un habitant, ajoutant que l’eau était montée jusqu’à un mètre dans sa maison. « Le volume d’eau est tout simplement incroyable. Le rez-de-chaussée a disparu, le réfrigérateur et le congélateur flottent ».

L’Australie vient de connaître son mois de janvier le plus chaud jamais enregistré, qui a aggravé la sécheresse qui frappe l’intérieur de l’est et du sud du pays et alimenté les feux de forêt. Les fortes chaleurs ne sont pas rares durant l’été austral mais d’après les experts, le changement climatique a provoqué la hausse des températures, sur terre comme en mer, ce qui augmente le nombre de journées extrêmement chaudes et les risques d’incendies.

Source : Sciences & Avenir/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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