Indonésie : le volcan Merapi en éruption

Le Merapi est entré en éruption le 7 février 2019. Les autorités avaient demandé aux habitants de ne pas s’approcher à moins de 5 km du volcan indonésien.

Le Merapi en Indonésie, l’un des volcans les plus actifs au monde haut de plus de 2000 mètres, est entré en éruption le 7 février 2019, dégageant un panache de cendres et une coulée de lave.

Les autorités avaient auparavant ordonné aux habitants de se tenir à l’écart d’une zone de sécurité d’un rayon de 5 km autour du volcan situé près de la grande ville universitaire de Yogyakarta, sur l’île de Java. Les éruptions du Merapi sont toujours suivies avec inquiétude même si le niveau d’alerte n’a pas été relevé après l’éruption.

Volcan Merapi 07/01/2019

Le volcan Merapi en Indonésie, le 7 janvier 2019 (Source : AFP).

Les épisodes éruptifs précédents ont montré que le Merapi peut être mortel. La dernière grosse éruption du volcan en 2010 avait fait plus de 300 morts et provoqué l’évacuation de quelque 280.000 personnes. L’éruption la plus importante en 1930 avait tué 1300 personnes.

Un autre volcan indonésien, le Karangetang, sur l’île de Sulawesi, est entré en éruption au début du mois de février 2019, provoquant l’évacuation d’une centaine d’habitants. L’archipel est l’un des pays au monde les plus sujets aux catastrophes naturelles. Formé par la convergence de plaques tectoniques, l’Indonésie se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique.

Cette zone de forte activité sismique et volcanique compte près de 130 volcans actifs. Et la succession des catastrophes naturelles a engendré une chute du nombre de touristes en 2018 alors que le pays souhaitait relancer le tourisme grâce à des investissements étrangers. Les catastrophes les plus récentes ont illustré le manque de préparation du pays face aux risques naturels. Par exemple, les systèmes d’alerte au tsunami dans la ville de Palu, la plus touchée par le raz-de-marée de septembre 2018, ne fonctionnaient plus depuis 2012.

Source : Sciences & Avenir/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Le volcanisme« , ainsi que la page Risques majeurs.

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