L’ouragan Laura rétrogradé en tempête tropicale après avoir fait quatre morts en Louisiane

L’ouragan Laura, l’un des plus violents à avoir jamais frappé la Louisiane, a été rétrogradé en tempête tropicale jeudi après-midi après avoir fait au moins quatre morts dans le sud des Etats-Unis, tous tués par des chutes d’arbres sur leurs habitations.

« Nous avons connaissance de 4 décès à ce jour », a déclaré lors d’une conférence presse le gouverneur John Bel Edwards. L’ouragan a touché terre en catégorie 4 (sur 5) vers 01h00 locale (06h00 GMT) au niveau de la ville côtière de Cameron, près de la frontière avec le Texas, dans le golfe du Mexique, avec des vents soutenus de 240 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC). Cela en fait le plus puissant à avoir touché la Louisiane depuis plus d’un siècle et demi, d’après les données compilées par un chercheur de l’université du Colorado spécialisé dans les ouragans, Philip Klotzbach.

Une fois le jour levé sur la région, les premières images montraient les scènes de désolation habituelles: arbres et lignes électriques à terre, bâtiments écroulés, toits arrachés, rues inondées ou couvertes de débris… Près de 800.000 personnes étaient privées d’électricité jeudi après-midi en Louisiane et au Texas, selon le site PowerOutage.us.

Les vitres explosées d’un grand immeuble témoignaient de la violence des vents à Lake Charles, ville de Louisiane connue pour ses raffineries de pétrole, principale ressource économique de la région. Un incendie s’y est déclaré dans une usine de produits chimiques, d’où s’est longtemps élevé un imposant panache de fumée au-dessus des eaux. Le gouverneur John Bel Edwards a invité sur Twitter les riverains à se calfeutrer « jusqu’à nouvel ordre » à leur domicile en coupant leur air conditionné.

Lake Charles Louisiane 27/08/2020

Vue aérienne des dégâts causés par l’ouragan Laura, le 27 août 2020 à Lake Charles, en Louisiane (Source : AFP).

Selon le dernier bulletin du NHC à 18H00 GMT, la dépression a considérablement faibli après avoir touché terre, avec des vents soutenus n’atteignant plus que 100 km/h, ce qui en fait désormais une tempête tropicale. Mais les météorologues continuaient de mettre en garde contre les inondations dans le nord de la Louisiane et le sud de l’Arkansas, que Laura doit atteindre la nuit prochaine.

Le président Donald Trump, régulièrement tenu informé de la situation sur place selon la Maison Blanche, a annoncé qu’il se rendrait au Texas et en Louisiane « samedi ou dimanche » . Quinze ans presque jour pour jour après l’ouragan Katrina, qui avait ravagé la Nouvelle-Orléans et profondément marqué les esprits en Louisiane, les autorités locales avaient appelé la population à la plus grande prudence.

Immeuble endommagé Lake Charles Louisiane 27/08/2020

Un homme regarde un immeuble endommagé par l’ouragan, le 27 août 2020 à Lake Charles, en Louisiane (Source : AFP).

Le gouverneur de l’Etat voisin du Texas, Greg Abbott, a déclaré jeudi matin sur CBS que la montée des eaux n’avait pas été « aussi importante qu’initialement prévu » et que les évacuations ordonnées dans les zones côtières avaient probablement permis de sauver de nombreuses vies. Plus d’1,5 million de personnes au total se trouvaient sous le coup d’ordres d’évacuation en Louisiane et au Texas, l’un des Etats américains les plus touchés par la pandémie de Covid-19. De nouveaux protocoles ont d’ailleurs dû être mis en place dans les centres d’hébergement d’urgence afin de pouvoir faire respecter au mieux la distanciation physique.

La saison des ouragans dans l’Atlantique, qui dure officiellement du 1er juin au 30 novembre, s’annonce particulièrement intense cette année. Le Centre national des ouragans s’attend à 25 dépressions. Laura est déjà la douzième. Elle avait déjà provoqué d’importantes inondations en Haïti et en République dominicaine, entraînant la mort d’au moins 25 personnes.

Source : Sciences & Avenir/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Face aux cyclones« , ainsi que la page Risques majeurs.

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