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Centre de Culture Scientifique Technique et Industrielle de la Guadeloupe

Guadeloupe : bilan de la gestion de l’épidémie de Zika en demi-teinte

L’Agence Régionale de Santé (ARS) de Guadeloupe a publié lundi un bilan en demi-teinte de la gestion de la crise du Zika, notant dans un communiqué que « trop de femmes enceintes ont été infectées par le virus malgré l’état de vigilance ».

L’épidémie de l’an dernier a duré « cinq mois, touché plus de 30.000 personnes dont 700 femmes enceintes, et entraîné la découverte de 15 malformations foetales à ce jour » en Guadeloupe, a récapitulé l’ARS. « Comparé aux chiffres du Brésil », où l’épidémie fut très forte, « ce n’est pas énorme, mais c’est toujours trop », indique Joël Gustave, responsable du service Lutte Anti-vectorielle à l’ARS.

« Beaucoup d’actions de prévention et de lutte prévues ont pu se dérouler correctement grâce à la mobilisation rapide d’acteurs clés », parmi lesquels les organismes d’Etat, et les collectivités, note l’ARS, qui souligne notamment l’impact positif des « renforts matériels et humains » pour la prise en charge médicale et « des actions de communication en amont de l’épidémie ».

En outre, « des infirmiers ont été recrutés spécialement pour œuvrer à la prévention, des gynécologues et sage-femmes formés pour alerter les femmes enceintes sur les risques », a noté Joël Gustave. « Nous avons beaucoup travaillé avec les centres de PMI [Protection Maternelle Infantile] », ajoute-t-il.

Aedes aegypti

Aedes aegypti

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Des comètes auraient contribué à former l’atmosphère de la Terre

Des échantillons de roches de plus de trois milliards d’années ont fourni un aperçu de l’atmosphère terrestre à cette période. La composition isotopique du xénon renforce l’hypothèse que des comètes auraient contribué à sa formation.

L’ origine de l’eau sur Terre est une vieille lune pour les scientifiques. Vient-elle majoritairement de la chute de comètes et d’astéroïdes ou plutôt des entrailles de la Planète bleue ? Idem pour la vie : des ingrédients prébiotiques ont-ils été apportés par des comètes ou bien ne se sont-ils formés que dans la soupe primitive ? Pour l’atmosphère également, la contribution de corps extraterrestres est possible mais pas prouvée.

Dans une étude qui vient de paraître dans Nature Communications, une équipe internationale emmenée par Guillaume Avice du CRPG (Centre de recherches pétrographiques et géochimiques) et de l’université de Lorraine (Nancy) sous l’impulsion du professeur Bernard Marty, également du CRPG, apporte quelques éléments de réponse pour la question de l’atmosphère terrestre. Leurs résultats de l’analyse de roches très anciennes renforcent l’hypothèse d’une origine cométaire.

Pour avoir un aperçu de l’atmosphère qui régnait sur Terre il y a plus de trois milliards d’années, les chercheurs ont regardé par la fenêtre de minuscules bulles d’eau piégées dans des quartz trouvés dans des forages en Afrique du Sud. Parmi les composés, le xénon, et plus précisément les proportions de ses différents isotopes, les a mis sur la piste.

Terre archéen

Illustration de la terre à la période de l’archéen (Source : NASA/GSFC).

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Cinquième tour bouclé pour Juno, la sonde de Jupiter !

La sonde a réalisé avec succès une nouvelle orbite scientifique autour de Jupiter en observant particulièrement ces nuages.

Et de cinq ! Le 19 mai 2017, la sonde Juno en orbite autour de la géante gazeuse Jupiter a effectué, avec succès, un cinquième tour complet avec tous ses instruments scientifiques branchés et opérationnels.

Durant cette nouvelle révolution, la sonde s’est focalisée sur l’observation de l’atmosphère agitée de la planète recouverte de nombreux nuages et où siègent de gigantesques tempêtes comme celle illustrée dans l’image en haut de cet article. Pour ce survol, Juno est descendue jusqu’à 3.500 kilomètres d’altitude avant de remonter bien plus haut pour renvoyer les données récoltées vers la Terre.

Jupiter tempête

Cette image met en évidence une grande tempête tournante dans le sens inverse des aiguilles d’une montre qui apparaît comme un ovale blanc dans l’hémisphère sud de Jupiter (Source : NASA/JPL-Caltech/SWRI/MSSS).

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Élévation du niveau de la mer : le risque d’inondation des côtes va doubler

Le réchauffement climatique qui élève le niveau des mers menace les villes côtières et les populations qui vivent dans certaines îles du Pacifique. Une élévation du niveau de la mer de 5 à 10 cm doublera la fréquence des inondations au niveau des tropiques entre 2030 et 2050.

Chaque année, le niveau des mers dans le monde monte de 3 à 4 mm, mais ceci pourrait s’accélérer à cause du réchauffement climatique et de la fonte des glaces. À l’horizon 2100, la hausse devrait atteindre entre 30 cm et un mètre, voire plus. Or cette élévation favorise les inondations lors des marées hautes, augmente l’érosion des côtes, modifie la dynamique des vagues et accroît le risque d’inondation.

À quoi faut-il s’attendre exactement dans les années à venir ? Une recherche parue dans Scientific Reports a analysé ces différents facteurs, en tenant compte notamment des vagues et des tempêtes. L’étude a trouvé que les zones qui seront les premières affectées se trouvent à de basses latitudes, là où les marées sont moins importantes : l’élévation du niveau de la mer y est proportionnellement plus significative.

Abidjan

La ville d’Abidjan, en Côte d’Ivoire, est particulièrement menacée.

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Éruptions solaires : il sera bientôt possible de les prédire

Bien que surveillée en permanence, l’activité du Soleil reste encore très difficile à prévoir. Ce n’est pas faute d’essayer. Mais la science avance. À force de persévérance, une équipe internationale dirigée par Étienne Pariat, chargé de recherche au CNRS et travaillant à l’Observatoire de Paris, a peut-être mis en évidence un facteur capable de détecter à l’avance un événement éruptif.

L’activité du Soleil est un réel sujet de préoccupation au sein des agences spatiales. Il faut savoir que les éruptions solaires et les sursauts d’activité peuvent induire sur Terre des « perturbations majeures comme des interférences dans les télécommunications ou la mise hors service des réseaux électriques dans des régions entières du globe », nous explique Étienne Pariat, chargé de recherche au CNRS et coordinateur du Pôle de physique solaire à l’Observatoire de Paris. « La grande coupure de courant au Québec de 1989 est l’archétype des conséquences néfastes de l’activité solaire sur l’activité humaine. »

Dans l’espace, autour de la Terre, elles peuvent perturber nos activités en orbite et endommager l’électronique des infrastructures technologiques, qu’elles soient spatiales ou terrestres. Enfin, alors que se préparent les expéditions à destination de Mars et s’organise le retour sur la Lune, ces éruptions « peuvent mettre en danger la vie des astronautes lorsqu’ils seront à l’extérieur de la magnétosphère ».

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Le Canada muscles ses mesures pour lutter contre la pollution

Le gouvernement canadien a annoncé jeudi 18 mai 2017 la mise en place sur deux ans d’un cadre fédéral pour taxer les émissions de gaz à effet de serre, afin de renforcer les mesures déjà prises individuellement par les provinces.

L’Alberta, la Colombie-Britannique, le Québec et l’Ontario, qui réunissent 80% de la population canadienne, ont déjà leurs propres systèmes de taxe carbone ou de marché d’échange et de plafonnement des émissions de gaz à effet de serre. Ceux-ci pourraient être cependant renforcés par les nouvelles mesures fédérales s’ils ne satisfont pas les critères définis par le gouvernement de Justin Trudeau.

Les mesures visent particulièrement certaines provinces canadiennes qui n’en avaient pas encore mis en place pour lutter contre le changement climatique. « Nous devons agir ensemble », a souligné la ministre de l’Environnement Catherine McKenna lors d’une conférence de presse, rappelant que « la pollution a un prix ».

Si une province ne prend pas de mesures d’ici 2018, la solution fédérale « sera mise en place », a-t-elle averti, en réponse à l’opposition à la taxe carbone de provinces de l’Ouest canadien qui craignent un ralentissement des secteurs majeurs de leurs économies, dont l’industrie pétrolière. C’est le cas par exemple de villes champignon telles que Fort McMurray, cernée par les flammes l’année dernière à la même période. Une ville qui vit grâce à l’exploitation des sables bitumineux, et à laquelle un documentaire et un jeu avaient été consacrés.

Raffienrie Québec

Raffinerie de pétrole sur une rive du fleuve Saint Laurent dans la province de Québec au Canada (Source : AFP).

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Mars se serait formée au sein de la Ceinture d’astéroïdes

Nos idées sur l’origine de Mars évoluent rapidement depuis quelque temps. Certains chercheurs pensent maintenant que la Planète rouge se serait formée plus loin du Soleil qu’on ne le pensait et qu’elle aurait migré depuis la Ceinture d’astéroïdes en moins de 120 millions d’années.

Si les scénarios cosmogoniques pour l’origine du Système solaire ont fait des bonds de géants au cours du dernier tiers du XXe siècle, sous l’influence de l’ère spatiale et des progrès de la cosmochimie, il serait faux de croire que nous comprenons et connaissons bien l’histoire de la formation des planètes. Les chercheurs sont toujours en train d’utiliser les techniques de la mécanique céleste en construisant de savantes simulations numériques sur ordinateur pour en percer les secrets.

Cela a conduit par exemple au scénario du Grand Tack (que l’on pourrait traduire par « Grand virement », puisque tacking en anglais fait référence au virement de bord d’un voilier) qui prend place pendant les premiers millions d’années de la formation du Système solaire, lorsqu’il existait un disque protoplanétaire contenant de la poussière et d’importantes quantités de gaz. C’est à ce moment-là que des embryons de planètes ont commencé à se former par accrétion et que certains d’entre eux vont capter suffisamment de gaz pour faire naître rapidement des géantes gazeuses, alors que les grandes planètes rocheuses vont mettre un peu plus de temps à émerger. Jupiter aurait ainsi entraîné la naissance d’un anneau appauvri en matière qui a séparé ce disque en deux parties. Les forces de gravité qui ont résulté de cette configuration ont fait qu’au fur et à mesure que la partie interne du disque était attirée par le Soleil, cet anneau s’en rapprochait aussi et cela a conduit à la migration de la géante vers notre Étoile.

Moins massive et formée un peu plus tard, Saturne aurait elle aussi migré dans le disque de gaz, et plus rapidement que Jupiter qu’elle rattrapa. Elle finit par provoquer un phénomène de résonance gravitationnelle avec sa sœur aînée lorsque sa période orbitale devint un multiple entier de cette dernière. Un deuxième anneau appauvri en matière se forma alors entre les deux planètes, ce qui stoppa leur migration avant de l’inverser. Jupiter aurait influencé par son champ de gravitation le processus de croissance de Mars et c’est pour cette raison que la Planète rouge ne possède qu’une masse ne valant que le dixième de celle de la Terre.

Mars (Source : NASA) Lire la suite