Australie : une vague de chaleur meurtrière cause la mort de milliers d’animaux

Alors que la température frôle les 50 °C en Australie-Méridionale, des centaines de carcasses de chevaux morts de soif ont été découvertes et les autorités ont décidé d’abattre 2.500 chameaux sauvages pour préserver les rares ressources.

La canicule qui sévit depuis plusieurs semaines en Australie n’en finit plus de faire des dégâts. Ces derniers jours, les autorités ont annoncé avoir dû abattre plus de 55 chevaux sauvages en train de mourir de soif, après avoir découvert 50 autres animaux déjà décédés dans une mare asséchée dans la région d’Alice Springs, au centre du pays. Quelque 120 chameaux, singes et chevaux ont également été retrouvés mourants dans un autre trou. En Australie-Occidentale, des agriculteurs ont dû abattre par hélicoptère au moins 2.500 chameaux sauvages selon la chaîne publique ABC. Considérés comme des « nuisibles », ces derniers s’aventurent dans les fermes à la recherche d’eau et de nourriture au détriment de leur bétail.

« Habituellement, nous demandons l’autorisation des propriétaires avant de procéder à un abattage, mais en cas d’urgence absolue comme ici, nous passons outre », explique David Ross, le directeur du Central Land Council qui représente les populations indigènes. « Avec le changement climatique, nous nous attendons à voir de plus en plus souvent ce type de situation d’urgence et personne n’est vraiment prêt ou n’a vraiment les ressources pour y répondre », reconnaît-il.

Canicule Australie animaux morts

En Australie, les animaux sauvages et le bétail meurent de soif en raison de la sécheresse.

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Australie : 1 million de poissons retrouvés morts

Une véritable hécatombe de poissons a eu lieu dans le sud-est de l’Australie. Les universitaires accusent le gouvernement de mauvaise gestion de l’eau alors que ce dernier assure qu’il s’agit là d’une conséquence de la sécheresse.

Un million de poissons ont été retrouvés morts au début de l’année 2019 dans des fleuves du sud-est de l’Australie, une hécatombe imputée par le gouvernement à la sécheresse, et par des universitaires à la mauvaise gestion des cours d’eau.

Les berges de l’immense bassin hydrographique Murray-Darling empestent désormais la pourriture, et on ne compte plus le nombre de vidéos tournées par des élus locaux ou des riverains pour alerter l’opinion sur cette catastrophe écologique. Les autorités ont évalué le bilan à plusieurs centaines de milliers de poissons morts, et le chiffre du million pourrait même être déjà dépassé, alors que le gouvernement de l’État de Nouvelle-Galles du Sud redoute une aggravation de la crise, avec des températures annoncées à la hausse. Outre la sécheresse, la baisse du niveau des cours d’eau et la montée des températures pourrait avoir aussi favorisé la propagation d’une algue qui priverait les poissons d’oxygène et libérerait des toxines. « Nous nous attendons à voir davantage de poissons morts dans certains secteurs de l’extrême-ouest de l’État de Nouvelle-Galles du Sud et sur le plateau de Northern Tablelands », a déclaré le ministre de l’Eau de l’État, Niall Blair.

Poissons morts Australie

Des milliers de poissons ont été retrouvés morts dans le sud-est de l’Australie (Source : AFP).

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Des dizaines de milliers de chauves-souris meurent de chaud en Australie

Au nord-est de l’Australie, la chaleur fait tomber des arbres des milliers de chauves-souris. Une hécatombe qui met en danger l’espèce et qui risque de provoquer une catastrophe sanitaire.

Si l’hiver a pris ses aises de ce côté de la planète, l’Australie est, elle, frappée par une importante vague de chaleur. Dans le nord-est du pays, à Cairns (État du Queensland), la température a dépassé plusieurs jours de suite les 42° C. Une chaleur tropicale inédite, à en croire les autorités locales, et qui n’est pas sans conséquences. Plus de 46.000 chauves-souris roussettes (flying fox) ont été retrouvées mortes au pied des arbres, victimes de la chaleur.

Au nord du tropique du Capricorne, la ville de Cairns est coincée entre la Grande Barrière de corail et la forêt tropicale. La saison sèche se termine et laisse place à la saison des pluies mais le mercure, lui, continue de grimper. Au mois de novembre, le Queensland a vu tomber de nombreux records de chaleur et la multiplication des incendies. La région est particulièrement riche en biodiversité. En journée, les chauves-souris pendent par centaines des arbres à la manière de fruits pas encore mûrs, y compris en ville.

Hécatombe chauve-souris Australie décembre 2018

Une soigneuse du Tolga Bat Hospital en Australie nourrit une jeune chauve-souris Pteropus conspicillatus orpheline (Source : SIPA).

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Des records de chaleur dans tout l’hémisphère nord

Cercle polaire, Japon, Etats-Unis, Afrique… La vague de chaleur exceptionnelle qui étouffe l’hémisphère nord depuis plusieurs semaines a affolé le mercure, qui a atteint des records par endroits en Norvège, en Algérie ou en Russie.

« 2018 s’annonce comme l’une des années les plus chaudes jamais enregistrées, avec des températures record dans de nombreux pays. Ce n’est pas une surprise », a commenté la secrétaire générale adjointe de l’Organisation météorologique mondiale (OMM) Elena Manaenkova. Ces canicules sont « cohérentes avec les effets attendus du changement climatique causé par les émissions de gaz à effet de serre. Ce n’est pas un scénario futur. Ca se produit maintenant », a-t-elle insisté.

La situation est particulièrement exceptionnelle en Europe du Nord, où le thermomètre a dépassé les 30°C au niveau du cercle polaire arctique. Des records absolus de température ont ainsi été battus en Norvège avec 33,7°C le 18 juillet à Drag ou encore 33°C le 19 juillet à Lakselv, soit plus de 15°C au-dessus des normales, selon l’institut météorologique norvégien.

Autre record, cette fois la nuit, à Makkaur, sur les bords de la mer de Barents, où le 18 juillet le mercure n’est pas descendu sous les 25,2°C, selon l’OMM. Record battu également près du cercle polaire à Kvikkjokk en Suède avec 32,5°C le 17 juillet ou en Laponie finlandaise avec 33,4°C à Utsjoki Kevo le 18 juillet, selon Météo France. En Sibérie, le mercure a également atteint des sommets avec 37,2°C à Tompo le 9 juillet ou 35,5°C à Vanavara le 26 juin, selon l’Agence nationale océanique et atmosphérique des Etats-Unis (NOAA).

Records chaleur hémisphère Nord 07/2018

Records de températures entre le 20 juin et le 20 juillet 2018 (Source : AFP).

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Violents incendies autour d’Athènes, au moins 60 morts à déplorer

Le bilan des violents incendies qui ravagent les alentours d’Athènes est d’au moins 60 morts et plusieurs centaines de blessés. Les pays européens se mobilisent pour acheminer de l’aide en hommes et en matériels.

Le bilan des violents incendies qui ravagent les alentours d’Athènes est subitement monté mardi 25 juillet 2018 après la découverte des corps de 26 personnes dans la cour d’une villa à Mati, dans l’est de l’Attique. Enlacées et carbonisées, selon un photographe de l’AFP sur place, les 26 victimes découvertes mardi matin semblent n’avoir pas réussi à gagner la mer toute proche pour se mettre à l’abri. Le feu s’est calmé dans cette zone, ont indiqué les pompiers à l’AFP, mais un front progressait toujours à Kineta, à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de la capitale.

Autour de la capitale, de nombreuses victimes ont été piégées dans les environs de Mati, une localité balnéaire à une quarantaine de km à l’est d’Athènes, dont les maisons sont souvent entourées de hauts pins. Elles sont mortes « à leur domicile ou dans leurs voitures », a indiqué le porte-parole du gouvernement grec, Dimitris Tzanakopoulos. Au moins quatre personnes ont également été retrouvées mortes en mer, où elles avaient tenté de trouver refuge quand les flammes ont poussé les résidents paniqués sur les plages. Le ministre de l’Intérieur Panos Skourletis a indiqué à la télévision publique ERT que les autorités « cherchent encore s’il y a d’autres disparus ». « Enfer de Dante », titrait mardi le journal Ta Nea (opposition centriste), « L’Attique en cendres », résumait le quotidien de centre-gauche Ethnos.

Neuf patrouilleurs côtiers, deux bâtiments militaires et des dizaines de bateaux privés assistés d’hélicoptères de l’armée ont été mobilisés toute la nuit pour évacuer vers le port de Rafina, proche de Mati, les résidents et touristes ayant fui les flammes sur les plages et en mer. Les premiers rescapés étaient transférés vers des hôtels et des camps militaires, tandis que de nombreux proches inquiets affluaient à Rafina. La Grèce a activé le mécanisme européen de protection civile pour obtenir de l’aide de ses partenaires. En sus de l’Espagne et de Chypre, Israël a offert des renforts, selon M. Skourletis.

Feu de fôret Athènes

Un feu de forêt près d’Athènes, le 23 juillet 2018 (Source : AFP).

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Au moins 15 morts et 12 000 hospitalisations au Japon dans une canicule sans précédent

Une vague de chaleur frappe le Japon depuis le début de juillet 2018. La canicule a déjà fait 15 morts et interroge sur la capacité du pays à organiser les Jeux Olympiques d’été de 2020.

Au Japon, la canicule sévit depuis le début du mois de juillet 2018. Durant les deux premières semaines du mois, elle a fait au moins 15 morts, pour plus de 12.000 hospitalisations. Le ministère de l’Education a demandé aux écoles de renoncer aux activités en extérieur pendant les fortes chaleurs, un garçon de six ans étant mort d’un coup de chaleur lors d’une sortie scolaire.

Le lundi 23 juillet 2018, les autorités japonaises ont émis de nouveaux avertissements face à la vague de chaleur qui se poursuit sur le Japon, avec des records de températures à Tokyo, qui accueillera à la même saison les Jeux Olympiques en 2020. Avec entre 35 et près de 40 °C à l’ombre et une hygrométrie de plus de 80%, plusieurs villes japonaises affichent une combinaison qui peut être fatale, car elle affaiblit les défenses de l’organisme. Des températures inédites ont été atteintes à travers le pays, notamment dans la ville de Kumagaya (préfecture de Saitama), au nord de Tokyo, qui a battu le record national lundi 23 juillet avec un thermomètre affichant 41,1 °C. Des records ont également été observés dans 14 autres stations d’observation à travers le pays.

La canicule a fait au moins 15 morts dans l’archipel durant les deux premières semaines de juillet tandis que 12.000 personnes ont été hospitalisées, selon des chiffres officiels publiés dimanche 22 juillet. D’après l’agence Kyodo News, au moins 11 autres décès ont été enregistrés durant la seule journée de samedi 21 juillet 2018, pour la plupart des personnes âgées.

Canicule Japon juillet 2018

Canicule au Japon (Source : AFP)

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Nouvelle-Zélande : l’été le plus chaud depuis le début des relevés

La Nouvelle-Zélande a connu son été le plus chaud depuis le début des relevés, a annoncé mardi l’agence météorologique nationale, mettant en garde contre une hausse durable du mercure faute d’une mobilisation contre le réchauffement climatique.

La température entre décembre et février a en moyenne été de 18,8 degrés en Nouvelle-Zélande, soit 2,1 degrés de plus que la moyenne enregistrée entre 1981 et 2010, a annoncé l’Institut national pour les recherches aquatiques et atmosphériques (Niwa).

Il s’agit de la valeur moyenne la plus élevée depuis le début des relevés en 1909, dépassant le précédent record (18,5 degrés) qui datait de 1934-35. Le mercure a notamment atteint les 38,7 degrés, un record, le 30 janvier à Alexandra, sur l’Île du Sud.

Nouvelle Zélande ISS

La Nouvelle Zélande vue de l’ISS (Source : NASA).

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