Les « signes vitaux » de la Terre s’affaiblissent, selon des scientifiques

Les « signes vitaux » de la planète s’affaiblissent sous les coups de l’économie mondiale, ont mis en garde mercredi 28 juillet 2021 des scientifiques de premier plan, s’inquiétant de l’imminence possible de certains « points de rupture » climatiques.

Ces chercheurs, qui font partie d’un groupe de plus de 14.000 scientifiques ayant plaidé pour la déclaration d’une urgence climatique mondiale, estiment que les gouvernements ont de manière systématique échoué à s’attaquer aux causes du changement climatique : « la surexploitation de la Terre ». Depuis une évaluation précédente en 2019, ils soulignent la « hausse sans précédent » des catastrophes climatiques, des inondations aux canicules, en passant par les cyclones et les incendies.

Sur les 31 « signes vitaux » de la planète, qui incluent les émissions de gaz à effet de serre, l’épaisseur des glaciers ou la déforestation, 18 atteignent des records, selon ce texte publié dans la revue BioScience. Ainsi, malgré la chute des émissions de gaz à effet de serre en raison de la pandémie de Covid-19, les concentrations de CO2 et de méthane dans l’atmosphère ont atteint des niveaux record en 2021.

Déforestation Amazonie
Déforestation de la forêt amazonienne, au Brésil (Source : SIPA)
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5% des centrales électriques dans le monde sont responsables de près de 75% des émissions de CO2 du secteur

Une nouvelle étude montre qu’en ciblant les centrales électriques « hyperémettrices », il serait possible d’entraîner des réductions drastiques et jusqu’ici inespérées des émissions de carbone résultant de la production mondiale d’électricité. Limiter leur production ou pollution en attendant de les remplacer entièrement pourrait donc s’avérer être une stratégie ultra-efficace et rapide pour réduire considérablement les émissions de CO2 du secteur. En effet, toujours selon l’étude, 5% des centrales électriques mondiales sont responsables de près de 75% des émissions de CO2 dues à la production d’électricité.

Don Grant et ses collègues de l’université du Colorado à Boulder, ont passé au peigne fin un inventaire de plus de 29 000 centrales électriques à combustibles fossiles réparties dans 221 pays pour identifier les plus gros pollueurs du monde en 2018. Ils ont ensuite calculé les réductions d’émissions potentielles qui pourraient être atteintes si les pires centrales augmentaient leur efficacité, passaient à des combustibles à plus faible teneur en carbone ou mettaient en œuvre des technologies de capture du carbone.

Les chercheurs ont notamment constaté que les « émetteurs extrêmes » de CO2 — les centrales électriques qui se classent parmi les 5% les plus polluantes pour le climat — étaient responsables de 73% des émissions mondiales dues à la production d’électricité, et avaient tendance à être moins efficaces que les centrales électriques moyennes de leur pays d’origine. Selon les calculs de l’équipe, les émissions diminueraient d’environ 25% si ces pollueurs amélioraient leur efficacité pour atteindre la moyenne mondiale.

Centrales électriques & CO2
5% des centrales électriques dans le monde sont responsables de près de 75% des émissions de CO2 du secteur.
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Incendies destructeurs et inondations meurtrières frappent simultanément trois continents

En plus des conséquences lentes et progressives du changement climatique, des événements plus rapides — et peut-être plus visibles — se produisent actuellement partout dans le monde. Des incendies détruisant des milliards de mètres carrés de forêts aux inondations meurtrières faisant des centaines de victimes, le monde connaît une crise climatique sans précédent.

Des conditions météorologiques extrêmes frappent le monde entier, illustrant à quel point l’humanité est vulnérable face aux catastrophes naturelles. Certains événements — comme les incendies de forêt qui balaient l’ouest des États-Unis — sont saisonniers, tandis que d’autres ont été une surprise totale. La Chine et l’Europe occidentale ont toutes deux été touchées par des inondations dévastatrices la semaine dernière, faisant plus de 100 morts. Dans les régions boisées du Canada, des États-Unis et de la Russie, de vastes étendues de terres sont en feu.

Au moins 16 personnes sont mortes dans des inondations extrêmes dans la ville de Zhengzhou (Chine), a rapporté mercredi Reuters. La vidéo montrait des personnes piégées dans une voie de métro inondée, et les médias ont indiqué qu’une ligne de métro inondée était l’endroit où 12 de ces personnes sont mortes. Les photos montrent également des routes complètement inondées.

Dans le même temps, l’Allemagne, la Belgique et l’Autriche faisaient face aux conséquences d’inondations dévastatrices qui ont détruit des maisons et transformé des routes en rivières. Mercredi, le nombre de morts était de plus de 200 à la suite d’inondations plus graves que toutes les autres depuis des décennies. Le Royaume-Uni et l’Irlande connaissent également des vagues de chaleur. Au Royaume-Uni, le bureau météorologique a émis son tout premier avertissement de chaleur extrême.

Incendies Canada 30/06/2021
Un incendie ravage McKay Creek, en Colombie-Britannique (Canada), le 30 juin 2021 (Source : Reuters).
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Des émissions record de CO2 à prévoir, selon l’Agence internationale de l’énergie

Les Etats ont débloqué des sommes sans précédent pour affronter la pandémie, mais à peine 2% sont allées à ce jour à la transition en faveur des énergies propres, a calculé l’AIE dans une analyse des plans de relance et de leur impact énergétique.

Les émissions mondiales de CO2, source première du réchauffement, devraient atteindre un niveau jamais vu d’ici 2023 et continuer à croître par la suite, au vu de la trop faible part que les plans de relance liés au Covid consacrent aux énergies propres, met en garde le 20 juillet 2021 l’Agence internationale de l’énergie (AIE).

Les Etats ont débloqué des sommes sans précédent pour affronter la pandémie, mais à peine 2% sont allées à ce jour à la transition en faveur des énergies propres, a calculé l’AIE dans une analyse des plans de relance et de leur impact énergétique. A ce stade, l’essentiel des 16.000 milliards de dollars de mesures fiscales annoncées est allé dans les dépenses sanitaires et le soutien d’urgence aux entreprises et ménages. Quelque 2.300 milliards ont été consacrés à la relance économique, dont 380 milliards liés à des projets énergétiques « durables ». Conséquence : « au vu des prévisions actuelles de dépenses publiques, les émissions de CO2 sont parties pour atteindre des niveaux record en 2023 et continuer à croître les années suivantes ».

Emissions de CO2
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La prédiction du MIT sur l’effondrement de la civilisation semble être en phase avec la réalité

Ces dernières décennies sont marquées par la crainte d’un déclin de notre civilisation telle que nous la connaissons, alors même que les progrès technologiques et industriels semblent exponentiels. La surpopulation et la surconsommation placent les générations actuelles dans une véritable impasse. En 1972, une équipe de scientifiques du MIT a publié une étude prédisant la fin de ce que l’on appelle la « civilisation industrielle » au cours du 21e siècle, et ces prédictions semblent aujourd’hui totalement en phase avec la réalité, selon une nouvelle étude.

Actuellement, d’autres chercheurs tentent toujours d’établir des scénarios prédictifs afin d’aider les acteurs au pouvoir à prendre des décisions, qui détermineront en quelques sortes l’avenir de l’humanité. Si l’étude a été critiquée à l’époque, de nouvelles recherches montrent que ces prédictions se sont révélées étrangement exactes jusqu’à présent.

Une nouvelle étude publiée dans le Yale Journal of Industrial Ecology et menée par Gaya Herrington, responsable de la durabilité et de l’analyse des systèmes dynamiques au sein du cabinet comptable KPMG, a examiné l’évolution de la situation depuis le rapport initial de 1972 et a conclu que nous pourrions effectivement assister à l’effondrement de la civilisation (telle que nous la connaissons) dès 2040.

Mais cela ne se produira que si nous poursuivons notre approche actuelle de l’extraction et de la surexploitation des ressources, ce qui suggère qu’il y a de l’espoir, bien qu’il soit difficile de le croire. Nous précisons que cette étude a été réalisée de manière indépendante — et exclut le cabinet KPMG, dans le cadre de la thèse de maîtrise à Harvard de Gaya Herrington.

Prédiction effondrement civilisation MIT
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Réchauffement climatique : le déséquilibre énergétique de la Terre a doublé depuis 2005

Tandis que le réchauffement climatique continue de progresser, les scientifiques tentent toujours de mieux comprendre la dynamique de ce phénomène. Et récemment, une équipe de chercheurs de la NASA et de la NOAA a montré une autre conséquence liée au réchauffement : le bilan énergétique de la Terre présente un déséquilibre important. En effet, les données atmosphériques ont montré que la planète stocke l’énergie (et donc de la chaleur) deux fois plus rapidement qu’il y a 15 ans.

Une nouvelle étude souligne une nouvelle conséquence du changement climatique : la Terre retient plus de deux fois plus de chaleur par an qu’il y a 15 ans. Une équipe de la NASA et de la NOAA a découvert que le « déséquilibre énergétique » de la Terre avait doublé entre 2005 et 2019.

Le déséquilibre énergétique est simple à comprendre, mais complexe dans ses causes et ses impacts. C’est la différence entre la quantité d’énergie absorbée par la Terre et la quantité d’énergie émise par celle-ci. Toute augmentation du déséquilibre énergétique signifie que le système terrestre global gagne de l’énergie, ce qui le fait chauffer.

Pour quantifier ce changement, l’équipe a utilisé des données provenant de deux sources distinctes : le NASA’s Clouds et le système d’énergie radiante de la Terre (CERES), ainsi qu’un système géré par la NOAA appelé Argo. CERES est spécialisé dans l’analyse de la quantité d’énergie qui entre et sort de la Terre. La majeure partie de l’énergie entrant sous la forme de rayonnement solaire, tandis que l’énergie quittant le système pourrait prendre diverses formes, y compris une partie de ce rayonnement solaire rebondissant sur les nuages ​​blancs.

Déséquilibre énergétique Terre
Le déséquilibre énergétique de la Terre a doublé depuis 2005.
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La vallée de la Mort atteint les 54.4 °C, frôlant le record mondial de température

La période que nous traversons est parsemée d’enregistrements climatiques historiques, et les records de températures semblent devenir monnaie courante ces dernières années. Récemment, la vallée de la Mort, une vaste étendue désertique en Californie, a frôlé le record du monde (55 °C) en enregistrant une température de 54.4 °C.

Il s’agit donc de la température la plus élevée jamais observée sur Terre depuis les 55 degrés Celsius enregistrés le 7 juillet 1931 à Kebili, en Tunisie. Bien qu’une mesure encore plus élevée de 56,7 °C ait été enregistrée à Furnace Creek (alors appelé Greenland Ranch) dans la vallée de la Mort, le 10 juillet 1913, selon le Guinness World Records, certains climatologues affirment que ce relevé n’avait pas été vérifié.

La vallée de la Mort est l’un des endroits les plus chauds et les plus secs de la planète en raison de la forme de la vallée et de son emplacement par rapport aux chaînes de montagnes. Par exemple, lorsque les tempêtes se déplacent vers l’intérieur des terres depuis l’océan Pacifique, elles passent au-dessus des chaînes de montagnes sur leur trajet vers l’est ; les nuages de tempête denses en vapeur frappent les chaînes, s’élèvent et se refroidissent, entraînant une condensation, et donc de la pluie ou de la neige.

Lorsque les nuages atteignent l’autre côté des montagnes, ils ont beaucoup moins d’humidité, ce que l’on appelle une ombre pluviométrique sèche, selon le National Park Service (NPS). Avec quatre chaînes de montagnes entre la vallée de la Mort et l’océan, les nuages ont tendance à être desséchés au moment où ils atteignent le désert.

Vallée de la Mort
Racetrack Playa, dans le parc national de la vallée de la Mort, en Californie (Source : Earth Trekkers).
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Le réchauffement climatique va-t-il faire rétrécir les humains ?

La règle de Bergmann, qui stipule que les espèces vivant dans les climats froids ont tendance à avoir une masse corporelle plus élevée, peut-elle s’appliquer à l’évolution humaine ? Oui, affirme aujourd’hui une étude, même si cette thèse est sujette à caution.

Chez les animaux à sang chaud comme les mammifères ou les oiseaux, on observe depuis longtemps que la taille corporelle est corrélée à la température. C’est ce que l’on appelle la règle de Bergmann, d’après le biologiste allemand du XIXe siècle Carl Bergmann qui avait édicté cette règle en 1847. Selon ce principe, les animaux ayant un plus petit rapport entre la surface et le volume du corps ont une moindre déperdition de chaleur et sont donc mieux adaptés au froid. Cette règle, purement empirique, souffre toutefois de nombreuses exceptions. Le plus gros animal terrestre connu, l’éléphant d’Afrique, vit ainsi dans un environnement chaud.

De nombreuses études ont pourtant repris cette règle pour savoir si elle pouvait s’appliquer aux humains. Avec des résultats souvent contradictoires, certaines trouvant une corrélation entre température et taille corporelle, d’autres non. Une étude de 2013 essayant de faire une synthèse globale est elle-même parvenue à des résultats mitigés, les groupes de l’hémisphère nord correspondant à peu près à la règle de Bergmann mais pas les groupes de l’hémisphère sud. Selon ses auteurs, il faut une différence de température d’au moins 30 °C ou de 50° de latitude pour observer des écarts significatifs.

Taille humain
Selon la règle de Bergmann, un climat plus froid favorise les espèces avec une plus forte masse corporelle.
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Le réchauffement climatique tue 5 millions de personnes par an et ce n’est que le début !

Le réchauffement climatique tue. Par les températures extrêmes qu’il nous impose. Et une nouvelle étude poussée fait le point sur la question aujourd’hui. Avec des conclusions plutôt inquiétantes. Si la mortalité liée à la température diminue légèrement depuis quelques années, les chercheurs annoncent qu’elle augmentera significativement avant la fin de ce siècle.

En un an et demi, la pandémie de Covid-19 a fait quelque 4 millions de victimes dans le monde. Depuis des mois, les gouvernements et les scientifiques travaillent d’arrache-pied à trouver des solutions à cette crise sanitaire majeure. Alors même qu’une autre crise, peut-être plus insidieuse, menace notre survie. La crise climatique.

« On vous l’avait dit », lançait Jean Jouzel au micro de La Chaîne Parlementaire (LCP), il y a quelques jours, au moment de commenter les phénomènes climatiques extrêmes en cours un peu partout dans le monde en ce début d’été. C’est vrai, depuis des décennies, les scientifiques tirent la sonnette d’alarme. Et aujourd’hui une fois encore. Des chercheurs soulignent qu’entre 2000 et 2019, des températures trop chaudes ou trop froides ont déjà causé quelque cinq millions de morts prématurées par an.

De ça aussi, on nous avait déjà prévenus. Michael Mann, un climatologue de renom, l’évoquait dans les colonnes du New York Times récemment : les vagues de chaleur sont les plus meurtrières des événements météorologiques extrêmes. Elles tuent plus que les ouragans et les inondations.

Records chaleur
Les vagues de chaleur sont les événements météorologiques extrêmes les plus meurtriers.
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La NASA confirme que la haute atmosphère se refroidit sous l’effet du réchauffement climatique

Nos émissions de gaz à effet de serre ont un impact sur les températures de la troposphère, la couche de l’atmosphère la plus proche du sol. Mais elles ont aussi un impact sur la mésosphère, une couche située plus haut, confirment des chercheurs.

Par Toutatis, le ciel va-t-il finir par nous tomber sur la tête ? Certainement pas. Mais des chercheurs de la NASA viennent tout de même de confirmer, grâce aux données enregistrées par trois satellites, que la mésosphère est en train de se contracter sous l’effet du réchauffement climatique.

La mésosphère, c’est la couche de notre atmosphère qui se situe entre environ 50 et 80 kilomètres d’altitude. On parle donc ici de haute atmosphère. Depuis longtemps, les modèles prévoyaient que cette couche allait se refroidir, et de fait, se contracter, en réponse à l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre (GES). Mais cela n’avait encore jamais pu être confirmé par des observations.

Mésosphère & réchauffement climatique
Les nuages noctulescents se forment dans la mésosphère. Et un peu plus lorsque celle-ci est plus fraîche et plus chargée en vapeur d’eau (Source : Martin Koitmäe).
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