Les séismes importants sont presque toujours précédés de petites secousses

Pour prédire la survenue d’un séisme, il faut en identifier les éventuels signes avant-coureurs. Et des chercheurs affirment aujourd’hui avoir fait un pas en ce sens. Selon eux, la grande majorité des tremblements de terre importants survient après des secousses plus modestes.

Ce mardi, un séisme a été ressenti dans la région de Brest. Un séisme de magnitude 2,9 dont l’épicentre se situait sur la presqu’île de Crozon. Un phénomène pas si rare. Mais il n’en reste pas moins que « l’une des questions principales que pose la sismologie, c’est de savoir comment commencent les séismes », estime Daniel Trugman, sismologue au Los Alamos National Laboratory (États-Unis).

Les chercheurs pensaient déjà qu’environ la moitié des séismes majeurs ou modérés étaient précédés d’évènements précurseurs de moindre intensité. Mais en étudiant 46 tremblements de terre d’une magnitude supérieure ou égale à 4 – hors répliques de séismes plus importants – et survenus dans le sud de la Californie entre 2008 et 2017, l’équipe de Daniel Trugman conclut que c’est en réalité le cas pour au moins 72 % d’entre eux.

Une découverte intéressante d’un point de vue strictement scientifique. Mais qui ne permettra sans doute pas aux sismologues de prédire de manière précise un séisme important. Les évènements avant-coureurs peuvent en effet se produire entre 3 et 35 jours avant le plus grand séisme. Comme des secousses en rafale à proximité du futur épicentre ou sous la forme d’une augmentation du taux des séismes dans la région du futur grand tremblement de terre. Et finalement, seulement 5 % des petites secousses sont suivies d’un séisme important.

Séisme secousses

Une nouvelle technique de traitement du signal permettant d’enregistrer les séismes de magnitude très faible dévoile aux chercheurs que les grands tremblements de terre sont généralement précédés de petites secousses.

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Alerte au tsunami après un fort séisme en Indonésie

Un fort séisme a secoué l’Indonésie et fait craindre un tsunami avec des vagues hautes de trois mètres.

Un fort séisme, ressenti notamment à Jakarta, s’est produit vendredi 2 août 2019 au large des côtes du sud-ouest de Java, a annoncé l’agence indonésienne de gestion des catastrophes, avertissant qu’il pourrait engendrer un tsunami avec des vagues de 3 mètres. Selon l’institut de géophysique américain USGS, le séisme de magnitude 6,9 est survenu à une profondeur de 42 kilomètres, à quelque 150 kilomètres au large de Labuan, dans l’ouest de Java, l’île indonésienne la plus densément peuplée où se trouve la capitale Jakarta.

L’agence indonésienne de gestion des catastrophes avait elle évoqué une magnitude de 7,4 et une profondeur de 10 km. « Il y a des zones exposées à un sérieux risque de tsunami, qui pourrait atteindre une hauteur de trois mètres », a indiqué un responsable de cette agence, Rahmat Triyono. « Nous sommes dans l’attente d’informations concernant les dégâts » engendrés par le séisme, a-t-il dit.

Séisme Indonésie 02/08/2019

Séisme du 2 août 2019 en Indonésie (Source : USGS).

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La terre a tremblé en Guadeloupe

Il était 06h15 ce jeudi matin, lorsqu’un séisme d’une magnitude de 5.1 sur l’échelle de Richter a été ressenti en Guadeloupe et légèrement en Martinique. Explications.

Vous étiez certainement en train de vous réveiller ou de prendre votre petit-déjeuner et il n’est pas passé inaperçu. Un tremblement de terre d’une magnitude de 5.1 sur l’échelle de Ritcher a réveillé la Guadeloupe ce jeudi matin à 06h15.

Le séisme a été localisé entre Marie-Galante et la Désirade à peu près à une vingtaine de kilomètres. Selon Roberto Moretti, Directeur de l’Observatoire Volcanologique et Sismologique de la Guadeloupe :  » Pour le moment, la donnée que nous enregistrons est une magnitude de disons 5 sur l’échelle de Richter. Il y a eu pour le moment 9 répliques. Il a également été ressenti en Martinique. Nous travaillons en collaboration avec nos confrères de la Martinique. »

Séisme Guadeloupe 25/07/2019 6h15

Séisme du 25 juillet 2019 à 6h15 en Guadeloupe (Source : OVSG-IPGP)

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Un séisme majeur pourrait frapper Istanbul

La faille nord-anatolienne constitue une frontière tectonique majeure entre l’Anatolie et l’Europe. Les mouvements relatifs, de l’ordre de 2 cm par an actuellement, y provoquent régulièrement des séismes dévastateurs. Mais l’un des segments marins de cette faille, en mer de Marmara, ne semble pas avoir enregistré de séisme important depuis 1766. Cette faible activité ne manque pas de questionner et d’inquiéter les chercheurs car ce n’est pas forcément de bon augure.

Au vu des ruptures successives récurrentes observées sur les segments adjacents, à terre et en mer, se posent deux questions, à savoir si ce segment de faille est bloqué et accumulant donc des contraintes susceptibles de provoquer un séisme de forte magnitude à moins de 50 km de la métropole d’Istanbul, ou bien si, au contraire, il coulisse de façon continue et asismique pour absorber le mouvement observé tout au long de la faille nord-anatolienne.

Pour tenter de répondre à ces interrogations, une équipe de scientifiques français, allemands et turques se sont associées pour réaliser une expérience de géodésie fond de mer innovante. Un réseau de distance-mètres sous-marins a été déployé de part et d’autre de la trace sous-marine de cette faille pendant 2 ans et demi. Ces instruments mesurent en quasi continu les distances qui les séparent (temps de parcours aller-retour de signaux acoustiques). Après une trentaine de mois d’observation, le réseau n’a enregistré aucun déplacement significatif discernable de la faille.

Istanbul

Vue aérienne du Détroit du Bosphore, avec la ville d’Istanbul et la mer de Marmara.

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Séisme en Californie : la menace d’un « Big One » dévastateur pèse sur Los Angeles

Au cas où… Prévoyante, Christina Alhamad avait préparé un sac d’affaires pour son bébé d’un mois. Placé en évidence devant la porte, prêt pour un second séisme, on ne sait jamais… Peine perdue ! Encore plus puissant que le séisme de jeudi dernier, celui de vendredi l’a contrainte à s’enfuir si rapidement qu’elle en a oublié son bagage.

À peine le temps de prendre son bébé sous le bras et elle est partie, complètement paniquée. « J’étais sous le choc, je ne savais pas quoi faire », explique cette habitante de Los Angeles de 29 ans à l’AFP. Comme elle, les habitants de Californie ont grandi avec une épée de Damoclès au-dessus de la tête : la peur du « Big One », ce séisme d’une magnitude telle qu’il devrait dévaster la Californie, État placé sur la faille de San Andreas et régulièrement sujet aux secousses, plus ou moins dangereuses. Cette catastrophe naturelle est souvent dépeinte dans la culture populaire comme d’ampleur quasi-apocalyptique.

Les craintes se sont ravivées avec les deux tremblements de terre de cette semaine (6,4 et 7,1 de magnitude), à près de 250 km de Los Angeles. Les responsables politiques ont appelé les habitants à se préparer pour d’autres secousses. Mais, selon l’institut américain de géophysique USGS, la probabilité qu’un nouveau séisme de magnitude 7 ou supérieure se produise n’est que de 3 %. Il n’empêche…

Los Angeles Big One

Le Sud de la Californie vient de subir son deuxième tremblement de terre majeur en deux jours, une secousse d’une magnitude de 7,1.

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Un séisme de magnitude 6,4 ébranle la Californie, pas de dégâts majeurs

Le tremblement de terre a eu lieu à environ 240 kilomètres au nord de Los Angeles. Il a fait quelques « blessés légers », selon les premiers bilans.

L’État américain de Californie a été ébranlé jeudi 4 juillet par une secousse de magnitude 6,4, le séisme le plus puissant à frapper cette région depuis 1999, qui a fait quelques « blessés légers », mais pas de dégâts majeurs, selon les premiers bilans communiqués par les secours. Le président Donald Trump s’est voulu rassurant deux heures après le sinistre. « Ai été pleinement informé sur le séisme dans le sud de la Californie. Tout semble être largement sous contrôle », a-t-il réagi sur Twitter.

Ressenti dans un vaste périmètre, ce tremblement de terre a ranimé le spectre du « Big One », un mégaséisme potentiellement dévastateur tant redouté dans l’Ouest américain. L’épicentre a été localisé dans la région de Searles Valley, dans la partie méridionale de la Californie, une zone peu urbanisée située à environ 240 kilomètres au nord-est de Los Angeles, selon des données actualisées par l’Institut de géophysique des États-Unis (USGS). La profondeur du séisme a été évaluée à 10,7 km. L’épicentre se trouve près de la petite ville de Ridgecrest (28 000 habitants) et d’une base militaire de l’US Navy, la Naval Air Weapons Station China Lake, une vaste étendue désertique où sont notamment testés des bombes et des missiles.

Séisme Californie 04/07/2019

La Californie est le plus peuplé des États d’Amérique mais l’épicentre du tremblement de terre a été localisé dans le désert de Mojave (Source : AFP).

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Séisme : 1 mort et 26 blessés au Pérou et en Equateur

Un séisme de magnitude 8 a fait 1 mort et au moins 26 blessés au Pérou et en Equateur. En outre, de nombreux bâtiments ont été détruits au Pérou.

Un séisme de magnitude 8 a frappé le 26 mai 2019 à l’aube une région de la forêt amazonienne, faisant un mort et au moins 26 blessés au Pérou et en Equateur et semant la panique à Lima où de nombreux habitants se sont rués dans la rue en pleine nuit, en pyjama et sous la pluie.

Le tremblement de terre s’est produit à 02h41 locale (07h41 GMT) à environ 70 km au sud-est de Lagunas, une ville de 12.000 habitants dans le nord du Pérou. Sa magnitude a été évaluée à 8 par l’Institut géophysique du Pérou (IGP) et par son homologue américain USGS. « On nous signale la mort d’une personne à cause de la chute d’un rocher sur son logement » dans le district du Huarango, dans le nord du Pérou, a déclaré le coordinateur de la Défense civile Ricardo Seijas à la radio RPP. Le séisme a par ailleurs fait 11 blessés et démoli 53 logements et cinq écoles, a-t-il précisé. Quinze autres blessés ont été recensés par les autorités en Equateur voisin. « Beaucoup de vieilles maisons se sont effondrées à cause de ce fort séisme », a déclaré le maire de Yurimaguas, Hugo Araujo.

Dans les régions les plus touchées, des milliers d’habitants sont sortis précipitamment de chez eux. Dans la ville de La Rioja, un concert d’un chanteur populaire auquel assistaient un millier de personnes a été brusquement interrompu. Une vidéo publiée sur Instagram par le chanteur, Ezio Oliva, montre le public hurlant de terreur et se ruant de façon désordonnée vers la sortie, sans écouter les appels au calme lancés par le musicien. « Je viens de vivre une des plus grandes peurs de ma vie », a commenté M. Oliva.

Séisme Pérou 26/05/2019

Une crevasse causée par le séisme à Puerto Santa Gema, près de Yurimaguas en Amazonie péruvienne, le 26 mai 2019 (Source : POOL/AFP).

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