Une centaine de volcans du Jurassique se cachent sous l’Australie

Les bassins de Cooper et d’Eromanga (Australie) sont connus pour leurs réserves en pétrole et en gaz. Mais ils devraient désormais susciter d’autres intérêts. Des chercheurs y ont en effet découvert une centaine de volcans souterrains datant du Jurassique.

Au large du Queensland, un état du nord-est de l’Australie, on trouve la fameuse grande barrière de corail. Mais le Queensland, ce sont aussi d’importants bassins sédimentaires riches en pétrole et en gaz. Les bassins de Cooper et d’Eromanga constituent même la plus vaste région australienne productrice d’hydrocarbures onshore.

Et des chercheurs de l’université d’Adélaïde (Australie) et de l’université d’Aberdeen (Écosse) viennent d’y faire une découverte étonnante. Sans rapport direct avec les énergies fossiles cependant. Ils viennent d’y trouver un champ souterrain d’une centaine de volcans datant de l’époque du Jurassique. Un champ qui s’étend sur quelque 7.500 km2 tout de même.

Volcans souterrains Australie

Des chercheurs ont découvert une centaine de volcans cachés sous l’Australie.

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Brève éruption du Piton de la Fournaise

Le volcan s’est réveillé pour la troisième fois de l’année lundi 29 juillet vers midi. L’éruption a pris fin vers 4h30 ce mardi, sans faire de dégâts.

L’éruption du volcan de La Réunion, le Piton de la Fournaise s’est terminée mardi 30 juillet à 4h30 (2h30 à Paris), indique l’observatoire volcanologique du Piton de la Fournaise (OVPF).

« L’éruption […] s’est arrêtée ce jour […] à 04h30 heure locale, après une baisse progressive du trémor volcanique », synonyme d’arrivée du magma à proximité de la surface, notent les volcanologues.

Eruption Piton de la Fournaise 29/07/2019

L’éruption débutée le 29/07/2019 vers midi heure locale s’est arrêtée ce jour, le 30/07/2019 à 04h30 heure locale (00h30 T.U), après une baisse progressive du trémor volcanique . (Source : OVPF-IPGP)

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L’Etna est à nouveau entré en éruption

C’est sa première grosse éruption depuis l’hiver 2008-2009. Dans la nuit du 19 au 20 juillet 2019, le volcan sicilien est à nouveau entré en éruption.

L’Etna s’est réveillé dans la nuit de vendredi à samedi avec des explosions et des coulées de lave provenant d’un des cratères situés sur la zone désertique du sommet du volcan sicilien, selon l’Institut national de géophysique et de vulcanologie (INGV).

L’activité éruptive est intermittente et la lave s’écoule sur le versant sud-est, dit de la Valle del Bove (la Vallée du Bœuf), sur une longueur de 1,5 km à partir de son point d’émission, précise l’INGV dans un communiqué.

Eruption Etna 19/07/2019

L’Etna en éruption le vendredi 19 juillet au soir.

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Les images impressionnantes du Stromboli secoué par une éruption d’une rare violence

Une éruption particulièrement forte du Stromboli, dans l’archipel volcanique italien des Éoliennes au nord de la Sicile, a tué un randonneur et entraîné l’évacuation par la mer de dizaines d’habitants et de touristes.

Deux puissantes explosions ont eu lieu ce mercredi 3 juillet à environ 16 h 46, heure locale, sur le Stromboli, l’un des volcans les plus actifs d’Europe. Elles ont été suivies d’au moins une vingtaine d’explosions plus faibles.

« Malheureusement, un homme est mort, il y a plusieurs blessés mais aucun sérieusement », a déclaré un secouriste, Calogero Foti, à la chaîne de télévision RAI. D’après l’agence de presse AGI, la victime est un Sicilien de 35 ans qui randonnait avec un ami brésilien qui a, lui, été retrouvé en état de choc et déshydraté. Selon les secouristes, il a probablement été piégé par les chutes de pierres et été asphyxié par les gaz. Ils marchaient sous la limite d’altitude de 400 mètres au-delà de laquelle un guide est requis.

Un navire de la marine a été envoyé sur place et a évacué 70 habitants et touristes de Ginostra, la commune la plus touchée sur le versant sud-ouest du volcan, selon les médias, et un total d’un millier de touristes ont pris d’assaut les cinq vedettes assurant la liaison avec la côte calabraise dans la soirée. Certains sont partis dans la panique, abandonnant sur l’île leurs papiers et bagages. L’île volcanique de Stromboli, d’une superficie de 12,6 km² et qui compte environ 500 habitants, attire chaque année de nombreux touristes dès le début du printemps.

Eruption Stromboli 03/07/2019

Eruption du Stromoli en Italie le 3 juillet 2019 (Source : Mario Calabresi).

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Un volcan dans le triangle des Bermudes surprend les géologues

Il n’y a pas plus de disparitions mystérieuses dans le triangle des Bermudes qu’ailleurs sur la Planète. Mais les îles volcaniques dont il tire son nom sont néanmoins atypiques selon le récent travail de géologues. Le magma qui les a formées ne viendrait pas des régions du manteau identifiées jusqu’ici.

La découverte de la tectonique des plaques a jeté une vive lueur sur l’origine des séismes et des éruptions volcaniques. Elle a aussi stimulé les recherches sur la structure de l’intérieur de la Terre afin de comprendre le moteur de la dérive des continents. Heureusement, la sismologie et les expériences sur la physique et la chimie des matériaux à hautes pressions rencontrées dans ses profondeurs étaient déjà bien avancées à la fin des années 1960 quand la révolution de la tectonique des plaques est arrivée. En fait, elles ont même contribué à son avènement.

Notre connaissance du manteau supérieur et de la lithosphère nous a conduits à penser que le magma, à l’origine de bien des édifices volcaniques, provenait de la fusion partielle de roche à une centaine de kilomètres de profondeur tout au plus, et qu’elle conduisait à la formation de chambres magmatiques.

Mais, pour d’autres régions volcaniques du Globe, comme à Hawaï et en Islande, il fallait faire intervenir avant cette fusion partielle une remonté de matériaux chauds mais solides provenant de régions dans le manteau inférieur, juste au-dessus de la surface du noyau de notre Planète. Il se forme donc initialement ce que l’on appelle un panache mantellique, c’est-à-dire les fameux points chauds proposés par le géophysicien canadien John Wilson, et dont la théorie a été développée initialement aussi par son collègue états-unien William Morgan.

Lave volcan Bermudes

Dans cette image en lumière polarisée, on observe au microscope un échantillon de lave provenant des Bermudes. Les cristaux bleus et jaunes sont constitués d’augite de titane, entourés d’une masse de minéraux, qui comprend feldspaths, phlogopite, spinelle, pérovskite et de l’apatite. Cet assemblage suggère que la source du manteau qui a produit cette lave était riche en eau. (Source : Gazel Lab)

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Mayotte : naissance d’un nouveau volcan sous-marin à l’origine des séismes

Une mission scientifique a mis en évidence la naissance d’un nouveau volcan sous-marin, à 50 km à l’est de Mayotte et à 3.500 m de profondeur, ce qui permet d’expliquer les séismes constatés sur l’île depuis un an.

Ce volcan est « récent » et pourrait avoir été formé « à l’été ou à l’automne dernier », a indiqué jeudi 16 mai 2019, lors d’une conférence de presse à Mamoudzou, Nathalie Feuillet, physicienne rentrée la veille à Mayotte d’une mission en mer qui a mobilisé une vingtaine de scientifiques.

Depuis le 10 mai 2018, Mayotte connait un phénomène de séismes « en essaim », subissant plus de 1.800 secousses de magnitude supérieure ou égale à 3,5, selon le Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM). La plus forte jamais recensée dans l’île a été enregistrée à 5,8. La taille du nouveau volcan « est évaluée à 800 m de hauteur avec une base de 4 à 5 km de diamètre. Le panache de fluides volcaniques de 2 km de hauteur n’atteint pas la surface de l’eau », ont indiqué dans un communiqué commun les ministères des Outre-mer, de la Transition écologique, de l’Intérieur et de la Recherche, parlant d’un « phénomène géologique exceptionnel ».

« On pense que le volcan a grandi depuis que l’essaim de séismes a débuté », a avancé Nathalie Feuillet, mais il faudra attendre de nouveaux relevés pour savoir si cette croissance continue. « L’avantage maintenant, c’est qu’on sait ce que c’est », s’est réjoui la physicienne qui a ajouté que des prélèvements de roches volcaniques avaient été faits. D’autre part, la chercheuse de l’Institut de Physique du Globe de Paris (IPGP) a affirmé que Mayotte s’était affaissée de 13 centimètres et qu’elle s’était déplacée vers l’Est d’environ 10 centimètres. Cet affaissement, qui se fait « à des taux assez rapides », se poursuit, a-t-elle précisé. Il pourrait être dû à « la vidange d’un réservoir d’une poche de magma profonde ».

Nouveau volcan Mayotte

Un nouveau volcan sous-marin a été découvert à 50 km à l’Est de Mayotte (Source : IPGP/CNRS/Université de Paris/Ifremer/BRGM).

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La pire extinction massive de l’Histoire serait bien liée au volcanisme

Du mercure prisonnier de sédiments datés de plus de 250 millions d’années fournit une nouvelle preuve de l’implication d’un volcanisme soutenu dans l’extinction du Permien-Trias, la pire crise biologique enregistrée depuis que la vie s’épanouit sur Terre.

Moins populaire que la crise Crétacé-Tertiaire marquant la fin du règne des dinosaures il y a 65 millions d’années (Ma), l’extinction massive du Permien-Trias il y a 252 millions d’années (Ma) est cependant la plus grave de tous les temps, ayant rasé 95 % des espèces marines et 70 % des espèces terrestres en 10.000 à 100.000 ans. Des chercheurs chinois et américains, menés par Jun Shen de l’université des Géosciences de Chine, apportent une preuve convaincante en faveur de la théorie la plus largement acceptée pour expliquer cette hécatombe, celle d’un volcanisme prolongé et intense à l’origine des trapps de Sibérie.

Dans des roches sédimentaires datées de la frontière Permien-Trias réparties un peu partout à travers tout l’hémisphère Nord, les chercheurs ont observé un pic de mercure, avec des taux 3 à 8 fois plus élevés par rapport aux niveaux précédant la crise. Il a d’abord été injecté sous forme de vapeur dans les airs, à très haute altitude, ce qui suggère un lien avec l’activité volcanique d’ampleur qui a formé à cette époque les trapps de Sibérie. L’étude a été publiée dans Nature Communications.

Des preuves géologiques d’un lien entre les trapps de Sibérie et l’extinction Permien-Trias, certes pas inexistantes, restaient jusque-là sporadiques. Des recherches précédentes ont déjà fait état d’un pic de mercure sur quelques sites en Chine et au Canada. Pour cette nouvelle étude, Jun Shen et ses collègues montent d’un cran en analysant 391 échantillons de sédiments prélevés sur une dizaine de sites en Hongrie, aux États-Unis, au Japon, en Chine. Le pic de mercure se reproduit sur l’ensemble de ces lieux, témoignant du caractère global des retombées du volcanisme des trapps de Sibérie.

Extinstion Permien Trias volcans

L’extinction massive du Permien-Trias il y a 252 millions d’années s’inscrit comme la plus grande catastrophe biologique de notre planète. Le volcanisme à l’origine de la formation des trapps de Sibérie est accusé d’avoir mis le feu aux poudres (Source : Margaret Weiner/UC Creative Services).

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