Pendant que l’Aude se noie, le Grand Est de l’hexagone fait face à une sécheresse historique

Si le Sud de la France a connu un épisode d’inondations meurtrières ces derniers jours, le Grand Est fait face à une situation inverse avec une sécheresse dramatique qui met à mal l’agriculture et perturbe la navigation fluviale.

« On souffre d’une sécheresse sans précédent, les animaux sont affamés. Depuis la mi-juillet, il n’y a plus un brin d’herbe dans les pâtures. Pour les éleveurs, c’est une véritable catastrophe », s’alarme Thierry Chalmin, exploitant et président de la chambre d’agriculture de Haute-Saône.

« J’ai 58 ans, j’ai vécu 1976, je m’en souviens comme si c’était hier. C’était une sécheresse historique mais c’est incomparable avec ce qu’on vit aujourd’hui. Nos champs, c’est le Sahel ! On se demande même si ça va repousser l’année prochaine », poursuit-il. « J’espère que le nouveau ministre de l’Agriculture va faire quelque chose parce que les gens perdent pied, ils sont désespérés. »

Les données de Météo-France permettent de mieux apprécier la situation: la station de Besançon, qui mesure précipitations et températures depuis 1885, « vient de battre un record : depuis le 13 juin, il n’est tombé que 135 millimètres d’eau », dit Bruno Vermot-Desroches, le chef de la station. « Depuis le 13 juin, on est en déficit chronique », poursuit-il, notant que la situation est identique en Bourgogne, en Alsace ou en Lorraine.

Doubs 12/10/2018

Vue aérienne de la rivière le Doubs, à Villers-le-Lac dans l’est de la France le 12 octobre 2018 (Source : AFP).

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L’effondrement de la civilisation maya pourrait avoir été provoqué par une intense sécheresse

Une intense sécheresse pourrait ainsi être à l’origine de l’effondrement de cette célèbre civilisation précolombienne qu’est l’empire maya.

En cet été caniculaire, les précipitations se font rares, la sécheresse devient de plus en plus menaçante, et met ainsi à mal l’équilibre de nombreuses régions du monde. Une situation météorologique alarmante dont les conséquences sont, à l’heure qu’il est, encore bien en deçà de celles subies il y a des siècles par les Mayas.

Une étude publiée dans la revue Science vient en effet de révéler que la diminution des précipitations pourrait avoir largement contribué à faire disparaître cette civilisation précolombienne. Une découverte qui pourrait enfin expliquer l’effondrement de l’empire Maya. Pour parvenir à cette conclusion, des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, et de l’Université de Floride, aux États-Unis, ont mis au point une méthode destinée à mesurer les différents isotopes de l’eau piégés dans un minéral particulier : le gypse.

Formée en période de sécheresse, lorsque le niveau des eaux baisse, cette roche dite évaporite abonde en effet au niveau du lac Chichancanab, une étendue d’eau située dans la péninsule du Yucatán, occupée par le peuple Maya depuis sa naissance 2.600 ans avant notre ère.

Pyramide Kukulcán

La pyramide de Kukulcán, également appelée El Castillo, construit par les Mayas Itzá.

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Violents incendies autour d’Athènes, au moins 60 morts à déplorer

Le bilan des violents incendies qui ravagent les alentours d’Athènes est d’au moins 60 morts et plusieurs centaines de blessés. Les pays européens se mobilisent pour acheminer de l’aide en hommes et en matériels.

Le bilan des violents incendies qui ravagent les alentours d’Athènes est subitement monté mardi 25 juillet 2018 après la découverte des corps de 26 personnes dans la cour d’une villa à Mati, dans l’est de l’Attique. Enlacées et carbonisées, selon un photographe de l’AFP sur place, les 26 victimes découvertes mardi matin semblent n’avoir pas réussi à gagner la mer toute proche pour se mettre à l’abri. Le feu s’est calmé dans cette zone, ont indiqué les pompiers à l’AFP, mais un front progressait toujours à Kineta, à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de la capitale.

Autour de la capitale, de nombreuses victimes ont été piégées dans les environs de Mati, une localité balnéaire à une quarantaine de km à l’est d’Athènes, dont les maisons sont souvent entourées de hauts pins. Elles sont mortes « à leur domicile ou dans leurs voitures », a indiqué le porte-parole du gouvernement grec, Dimitris Tzanakopoulos. Au moins quatre personnes ont également été retrouvées mortes en mer, où elles avaient tenté de trouver refuge quand les flammes ont poussé les résidents paniqués sur les plages. Le ministre de l’Intérieur Panos Skourletis a indiqué à la télévision publique ERT que les autorités « cherchent encore s’il y a d’autres disparus ». « Enfer de Dante », titrait mardi le journal Ta Nea (opposition centriste), « L’Attique en cendres », résumait le quotidien de centre-gauche Ethnos.

Neuf patrouilleurs côtiers, deux bâtiments militaires et des dizaines de bateaux privés assistés d’hélicoptères de l’armée ont été mobilisés toute la nuit pour évacuer vers le port de Rafina, proche de Mati, les résidents et touristes ayant fui les flammes sur les plages et en mer. Les premiers rescapés étaient transférés vers des hôtels et des camps militaires, tandis que de nombreux proches inquiets affluaient à Rafina. La Grèce a activé le mécanisme européen de protection civile pour obtenir de l’aide de ses partenaires. En sus de l’Espagne et de Chypre, Israël a offert des renforts, selon M. Skourletis.

Feu de fôret Athènes

Un feu de forêt près d’Athènes, le 23 juillet 2018 (Source : AFP).

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Incendies en Suède : un avant-goût de ce qui attend l’Europe, prévient Jean Jouzel

D’inhabituels feux de forêts font rage en Scandinavie, et plus particulièrement en Suède. Le réchauffement climatique est en cause, explique le climatologue Jean Jouzel.

La Suède, mais aussi la Finlande (et dans une moindre mesure la Norvège) font face à des feux de forêts particulièrement violents, y compris sous des latitudes plus au nord que le cercle polaire arctique. En Suède seulement, 20.000 hectares de forêts sont déjà parties en fumée. Du jamais vu au cours de la dernière décennie : « La dernière fois que nous avons vu des feux de cette envergure, c’était il y a douze ans », a raconté à l’AFP Thomas Andersson, secouriste dans la région. Un phénomène attribuable au réchauffement climatique, explique le climatologue Jean Jouzel.

« Les conditions climatiques relevées au nord du cercle polaire son exceptionnelles », commente le climatologue. « C’est une situation qui cumule à la fois une température record (32°C au cercle polaire le 17 juillet 2018 !, NDLR) et une sécheresse persistante. »

Les causes sont météorologiques : « Il y a une situation de blocage anticyclonique », qui empêche la survenue de précipitations… ce qui amplifie la sécheresse. Des feux ont même été repérés en Laponie suédoise, au-dessus du cercle polaire. Dans la périphérie de la ville de Jökkmokk, destination prisée par les touristes en hiver et située sur le cercle polaire, cinq incendies ont été recensés.

Incendie Karbole Suède 15/07/2018

Feu de forêt en Suède à Karbole, le 15 juillet 2018 (Source : AP/SIPA).

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Californie: pas de répit sur le front des incendies

Des incendies continuaient mardi à ravager certaines parties de la Californie, attisés par la forte chaleur et des vents violents dans une région déjà durement touchée par le feu cet hiver, selon les secours.

Le foyer le plus important, le « County Fire », s’étendait mardi matin sur plus de 28.300 hectares au nord-ouest de Sacramento et n’était maîtrisé qu’à 5%, selon un communiqué des pompiers de Californie, CalFire. Plus de 2.100 pompiers, soutenus par 187 camions et 18 hélicoptères, combattaient le feu qui s’est déclenché samedi pour une raison encore inconnue, dans le comté de Yolo avant de s’étendre au comté voisin de Napa.

Les autorités californiennes ont émis des ordres d’évacuation pour les habitants des zones à risque. « Le risque d’extension reste important alors que les équipes luttent contre l’incendie sur un terrain difficile », a commenté CalFire.

Incendies Californie 07/2018

Les pompiers tentent de contrôler les flammes de l’incendie baptisé « Pawnee Fire » qui a embrasé un camion des secours, le 1er juillet 2018 dans le comté de Lake au nord-ouest de Sacramento (Californie). (Source : AFP)

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Nouvelle-Zélande : l’été le plus chaud depuis le début des relevés

La Nouvelle-Zélande a connu son été le plus chaud depuis le début des relevés, a annoncé mardi l’agence météorologique nationale, mettant en garde contre une hausse durable du mercure faute d’une mobilisation contre le réchauffement climatique.

La température entre décembre et février a en moyenne été de 18,8 degrés en Nouvelle-Zélande, soit 2,1 degrés de plus que la moyenne enregistrée entre 1981 et 2010, a annoncé l’Institut national pour les recherches aquatiques et atmosphériques (Niwa).

Il s’agit de la valeur moyenne la plus élevée depuis le début des relevés en 1909, dépassant le précédent record (18,5 degrés) qui datait de 1934-35. Le mercure a notamment atteint les 38,7 degrés, un record, le 30 janvier à Alexandra, sur l’Île du Sud.

Nouvelle Zélande ISS

La Nouvelle Zélande vue de l’ISS (Source : NASA).

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Le désastre des incendies en Californie

Comment les récents incendies de Californie ont-ils pu provoquer autant de décès et destructions dans une région si cossue et touristique? Les experts avancent un cocktail explosif de vents puissants et de sécheresse.

Les autorités enquêtent toujours pour connaître l’origine des 17 feux qui ont démarré presque simultanément en pleine nuit il y a deux semaines, avec des vents soufflant jusqu’à 120km/h qui ont transformé branches mortes et herbes séchées en boules de feu. L’hypothèse criminelle n’est pas encore exclue mais beaucoup de signes pointent vers la compagnie électrique PG&E, dont de nombreuses lignes électriques abattue par les bourrasques sont soupçonnées d’avoir causé ou diffusé le brasier. « C’est vraiment historique par le nombre de décès et les pertes financières le seront aussi », constate Lynne Tolmachoff, porte-parole de l’agence californienne de prévention des feux Calfire, interrogée par l’AFP.

Quarante-deux personnes ont trouvé la mort et plus de 7.000 bâtiments ou maisons ont été réduits en cendres, en particulier dans les célèbres régions viticoles de Sonoma et Napa, où de nombreux résidents ont tout perdu. « Le problème est moins ce qui a causé les incendies que ce qui les a propagés », affirme Lynne Tolmachoff. « Nous étions en alerte rouge avec des vents très forts » qui ont poussé les flammes vers des zones très peuplées, souligne-t-elle. Facteur aggravant : l’hiver pluvieux a fait pousser des herbes folles un peu partout, devenues un carburant volatile à la saison sèche. Malgré ces conditions dangereuses, les autorités sont perplexes sur l’ampleur des destructions. Lynne Tolmachoff donne en exemple un hypermarché Kmart, « un bâtiment en béton au milieu d’un parking », qui a été malgré tout carbonisé: « les gens se demandent vraiment comment ça a pu arriver ».

Incendies Californie 10/2017

Une maison détruire par un incendie dans la région de la Napa Valley, en Caifornie (Source : AFP).

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