Un paléo-tsunami à frappé l’est de la Méditerranée au Néolithique

Il expliquerait l’absence d’habitations dans cette région sur une très longue période.

La côte Est de la Méditerranée est une zone à risque en matière de raz-de-marée. Sur les dernières 6000 années, les données géographiques et les traces historiques indiquent que cette région en a connu en moyenne un gros par siècle. Plus loin dans le passé, cette moyenne est plus difficile à attester, faute de données. Mais une nouvelle étude établit l’existence d’un tel évènement au début de l’Holocène, il y a entre 9 910 et 9 290 ans.

Pour identifier les traces de ce paléo-tsunami, l’équipe composée de chercheurs du Scripps Center for Marine Archaeology de l’Université de Californie associés à des collègues de l’Université d’Haïfa (Israël) ont effectué des carottages jusqu’à 9 mètres de profondeurs, des mesures photogrammétriques et des fouilles sous-marines autour du site de Tel Dor dans le nord-ouest d’Israël. Cette ville a été occupée depuis l’âge de Bronze jusqu’aux croisades.

Forage Tel Dor Israël

Plate-forme de forage Geoprobe sur la plage de South Bay, Tel Dor, Israël (Source : T. E. Levy).

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L’Alaska sous la menace d’un mégatsunami !

Dans le sud de l’Alaska, tout un pan d’une montagne menace de s’écrouler dans les eaux d’un fjord. L’événement pourrait déclencher un tsunami avec des vagues plus hautes encore que celles, gigantesques, observées en 1958 après un séisme. Les chercheurs redoutent « la plus haute vague de l’histoire moderne ».

Tout commence en juin 2019 quand Valisa Higman fait du canoë-kayak dans le fjord de Barry Arm, dans le sud de l’Alaska, à une centaine de kilomètres à vol d’oiseau d’Anchorage. Intriguée par des fissures qu’elle remarque sur les flancs de la montagne qui s’élève entre les glaciers de Cascade et Barry, elle envoie des photos à son frère géologue Bretwood Higman, pour avoir son avis. Spécialiste des glissements de terrain et de leurs conséquences, les tsunamis, il se rend sur Google Maps et examine attentivement les images satellites. Il identifie des fractures, mais estime néanmoins que la situation n’est pas préoccupante. Toutefois, prudent, il l’ajoute à la liste de sites potentiels à surveiller. Bretwood Higman dira plus tard à la NASA qu’il avait fait « une erreur de géologie 101 », qu’il n’avait pas assez dézoomé ; « j’ai raté la vue d’ensemble », a-t-il confié.

Quelque temps plus tard, Chunli Dai, chercheuse de l’État de l’Ohio, va rouvrir le dossier. Travaillant « sur un projet financé par la Nasa pour développer de nouvelles façons de détecter automatiquement les glissements de terrain dans l’Arctique », indique la Nasa, la géologue va réaliser que la menace est bien réelle et imminente. Ses premiers résultats, « époustouflants », sont sans appel : la montagne s’avance dans les eaux de Barry Arm, elle a même gagné 120 mètres entre 2010 et 2017. Les données satellitaires corroborent ses mesures, indiquant même que le processus s’est accéléré entre 2009 et 2015, concomitamment au retrait du glacier qui s’étendait autrefois à ses pieds. « Lorsque le réchauffement climatique a fait reculer cette glace, la pente était libre de se déplacer » glisse Bretwood Higman.

Glacier Barry Alaska

Le fjord de Barry Arm en août 2019. La montagne qui menace de s’écrouler est au centre de l’image satellite (Source : NASA).

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Alerte au tsunami en Alaska après un séisme de magnitude 7,5

Une alerte au tsunami a été déclenchée le 19 octobre 2020 en Alaska à la suite d’un séisme de magnitude 7,5 qui n’a fait aucun dégâts majeurs.

Une alerte au tsunami a été déclenchée le 19 octobre 2020 en Alaska à la suite d’un séisme de magnitude 7,5 survenu au large des côtes de cet Etat américain, mais aucun phénomène de grande ampleur n’avait été constaté en fin de journée.

La secousse, initialement évaluée à 7,4, a été enregistrée à 91 km au sud-est de Sand Point, dans les îles aléoutiennes situées dans la Mer de Bering, à environ 40 km de profondeur, a indiqué l’Institut de géophysique américain (USGS). C’est dans cette petite ville que les vagues les plus importantes ont été signalées. Le centre d’alerte du Pacifique pour les tsunamis a par la suite indiqué que les zones potentiellement concernées par le phénomène n’étaient pas exposées à « des inondations à grande échelle ». L’alerte au tsunami concernait la côte sud de l’Etat ainsi que la péninsule d’Alaska mais épargnait Anchorage, la plus grande ville de l’Etat, située à près d’un millier de kilomètres de l’épicentre.

Séisme Alaska 19/10/2020

Une alerte au tsunami a été déclenchée lundi en Alaska à la suite d’un séisme de magnitude 7,5 survenu au large des côtes de cet Etat américain, mais aucun phénomène de grande ampleur n’avait été constaté en fin de journée (Source : USGS).

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Voici comment les écoulements pyroclastiques des volcans provoquent de redoutables tsunamis

Les tsunamis, quand ils ne sont pas provoqués par des séismes sous-marins, peuvent tirer leurs origines des écoulements pyroclastiques, ces « avalanches » de roches et de gaz volcaniques qui dévalent les flancs d’un volcan côtier en éruption. L’impact et la dynamique de l’entrée en mer de ces coulées ont été étudiés car ce type de tsunamis, moins fréquents, causent néanmoins d’importants dégâts humains et matériels en raison de la proximité des zones densément peuplées.

Les écoulements pyroclastiques sont des mélanges de gaz et de particules (fragments de lave solidifiée) à haute température provoqués par l’effondrement d’un dôme de lave ou d’une colonne éruptive. Ces écoulements sont très mobiles et peuvent rapidement atteindre des zones situées à plusieurs kilomètres des centres éruptifs. Des exemples récents montrent que des tsunamis volcaniques peuvent être générés lorsque ces écoulements entrent dans la mer (ex. Montserrat 1997 et 2003, Stromboli 2019).

Le nouveau dispositif expérimental construit au LMV (Laboratoire Magmas et Volcans) permet de générer un écoulement granulaire fluidisé qui vient impacter l’eau à grande vitesse. Chaque expérience est filmée à partir de caméras à haute vitesse (250 images par seconde). L’objectif est de déterminer l’influence des différents paramètres dans la génération des tsunamis.

Ecoulement pyroclastique & tsunami

Les écoulements pyroclastiques lors des éruptions volcaniques génèrent des tsunamis.

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Puissant séisme de 7,7 entre Cuba et la Jamaïque

Le tremblement de terre a été ressenti à La Havane, où des bâtiments ont dû être évacués. L’alerte au tsunami a été levée.

Un séisme de magnitude 7,7 a ébranlé ce mardi les Caraïbes entre Cuba et la Jamaïque, déclenchant une alerte au tsunami dans la région et faisant évacuer des bâtiments jusqu’à Miami. L’alerte a toutefois été levée dans le soirée par le Centre d’alerte des tsunamis.

L’épicentre du tremblement de terre a été localisé en mer, au sud de Cuba et au nord-ouest de la Jamaïque, à une profondeur estimée à 10 kilomètres, selon l’Institut américain de géophysique (USGS), qui a révisé à la hausse une première estimation de magnitude 7,3.

Le tremblement de terre a été ressenti dans la majeure partie de la Jamaïque. « J’étais au deuxième étage d’un immeuble, il a tremblé pendant un moment », a dit par SMS le docteur Machel Emanuel, depuis Kingston. « J’ai eu le vertige. La porte n’arrêtait pas de claquer ». Selon Jawara Rawjers, un autre habitant de Kingston, la terre a tremblé une vingtaine de secondes. « Je n’ai pas eu peur car c’était un petit séisme, j’ai été surpris par la magnitude », a-t-il dit.

Séisme Cuba Jamaïque 28/01/2020

Séisme entre Cuba et la Jamaïque le 28 janvier 2020.

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Alerte au tsunami après un fort séisme en Indonésie

Un fort séisme a secoué l’Indonésie et fait craindre un tsunami avec des vagues hautes de trois mètres.

Un fort séisme, ressenti notamment à Jakarta, s’est produit vendredi 2 août 2019 au large des côtes du sud-ouest de Java, a annoncé l’agence indonésienne de gestion des catastrophes, avertissant qu’il pourrait engendrer un tsunami avec des vagues de 3 mètres. Selon l’institut de géophysique américain USGS, le séisme de magnitude 6,9 est survenu à une profondeur de 42 kilomètres, à quelque 150 kilomètres au large de Labuan, dans l’ouest de Java, l’île indonésienne la plus densément peuplée où se trouve la capitale Jakarta.

L’agence indonésienne de gestion des catastrophes avait elle évoqué une magnitude de 7,4 et une profondeur de 10 km. « Il y a des zones exposées à un sérieux risque de tsunami, qui pourrait atteindre une hauteur de trois mètres », a indiqué un responsable de cette agence, Rahmat Triyono. « Nous sommes dans l’attente d’informations concernant les dégâts » engendrés par le séisme, a-t-il dit.

Séisme Indonésie 02/08/2019

Séisme du 2 août 2019 en Indonésie (Source : USGS).

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Méditerranée : le Stromboli serait à l’origine de plusieurs tsunamis dévastateurs

Au cours du dernier millénaire, le Stromboli se serait partiellement effondré. Il aurait causé au moins un tsunami entraînant des destructions dans le port de Naples.

Pour beaucoup d’entre nous, le mot tsunami évoque l’Asie. D’ailleurs, étymologiquement, ce terme vient de « tsu », c’est à dire port, et « nami », vague, soit « vague de port » en japonais. Le 26 décembre 2004, un séisme de magnitude 9,2 causait un terrible tsunami dont les vagues destructrices faisaient plus de 220.000 morts en frappant les côtes de l’océan Indien.

Depuis le début du XXe siècle, une centaine de tsunamis ont été observés en Méditerranée et dans les mers qui lui sont reliées, telle la Mer noire, cela représente 10 % du total des tsunamis sur Terre pendant cette période. Ces tsunamis sont produits généralement à l’occasion de séismes et nous n’avons pas souvenir qu’ils aient causé des dégâts aussi importants que ceux constatés en Asie.

Mais ce n’est nullement une raison pour ne pas disposer d’un système de surveillance et d’alerte. C’est d’autant plus nécessaire que des tsunamis peuvent aussi se produire à l’occasion d’effondrements d’édifices volcaniques actifs. Et il en est au moins trois qui le sont depuis l’Antiquité en Méditerranée occidentale : le Vésuve, mais surtout l’Etna et le Stromboli. Récemment, l’effondrement d’une partie de l’Anak Krakatau a tristement rappelé que ces effondrements générant des tsunamis sont bel et bien dangereux.

Stromboli

Une vue de Stromboli.

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La météorite qui a exterminé les dinosaures aurait engendré une vague de 1,5 km de haut !

L’impact qui a exterminé les dinosaures il y a 66 millions d’années aurait créé un gigantesque tsunami puis une série de vagues immenses touchant la totalité des océans.

Des ondes de choc et des tremblements de terre, de gigantesques incendies, des éruptions exceptionnelles ainsi qu’un épais nuage de suies et de poussières obscurcissant le ciel et bloquant les rayons du Soleil pendant des années… Le météorite de Chicxulub, qui s’est écrasé sur Terre il y a 66 millions d’années dans l’actuelle péninsule du Yucatan, au sud-est du Mexique, a engendré des conditions dantesques provoquant l’extinction de 50 à 75% des espèces vivantes, dont les dinosaures non aviaires.

Ce qu’on ne savait pas, en revanche, ce que cet impact aurait provoqué un incroyable tsunami avec une première vague avoisinant… 1,5 kilomètre de haut !  » A notre connaissance, nous sommes les premiers à avoir modélisé le tsunami de façon globale, depuis l’impact jusqu’aux dernières ondes qui se sont propagées « , a précisé Molly Range, chercheuse à l’université du Michigan (Etats-Unis).

Météorite géante extinction dinosaures

Vue d’artiste de l’impact survenu il y a 65 millions d’années ayant causé le cratère de Chicxulub et sans doute provoqué l’extinction des dinosaures (Source : Cambridge Press).

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Un tsunami en Indonésie fait plus de 200 morts et près d’un millier de blessés

Au moins 222 personnes ont trouvé la mort dans un tsunami qui a frappé samedi soir les côtes situées près du détroit de la Sonde, qui sépare les îles indonésiennes de Java et Sumatra où l’on dénombre plusieurs centaines de blessés.

Samedi soir, un tsunami a déferlé sur l’Indonésie, quelque temps après l’éruption d’un volcan. Une vague s’est formée et a violemment frappé les côtes méridionales de Sumatra, à l’extrémité occidentale de l’île de Java, vers 21h30. Le bilan s’élevait dimanche peu avant midi à 222 morts et plusieurs centaines de blessés, mais il pourrait encore augmenter. « Il y a 843 blessés et 28 personnes sont portées disparues », a indiqué l’agence indonésienne de gestion des catastrophes.

Le tsunami a vraisemblablement été déclenché par une marée montante anormale liée à deux phénomènes : une pleine lune conjuguée à un glissement de terrain sous-marin provoqué par l’éruption de l’Anak Krakatoa, petite île volcanique du détroit de la Sonde entre Java et Sumatra. « La combinaison (des deux facteurs) a causé un tsunami soudain qui a frappé les côtes » a ainsi commenté Sutopo Purwo Nugroho, porte-parole de l’agence géologique indonésienne mène l’enquête pour déterminer les circonstances exactes du phénomène.

Tsunami Indonésie 23/12/2018

Indonésie : un tsunami provoqué par une éruption volcanique fait plus de 200 morts (Source : AFP).

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Nouvelle-Calédonie : l’alerte au tsunami levée après un violent séisme

L’alerte au tsunami lancée à la suite d’un puissant séisme mercredi 5 décembre 2018 a été levée par les autorités.

L’alerte est tombée vers 1h du matin (heure de Guadeloupe) sur le compte twitter la préfecture de Wallis et Futuna, le 5 décembre 2018. Le message « Alerte tsunami sur l’ensemble de la Calédonie. Ordre d’évacuation immédiat des populations vers les zones refuges et application des consignes de sécurité » a sonné l’alarme.

L’alerte avait été lancée par le Centre d’alerte au tsunami du Pacifique à la suite d’un séisme d’une magnitude estimée à 7,7 que la sécurité civile néo-calédonienne a enregistré à 15h18 heure locale (04h18 GMT). Son épicentre a été localisé au sud-est des îles Loyauté, à 160 km de Maré, à une profondeur de 10 km. La protection civile néo-calédonienne avait alors appelé à l’évacuation des populations vivant sur 300 mètres de bande côtière sur la côte Est de la Grande île (la principale île de l’archipel français) ainsi que sur l’île des Pins et sur les îles Loyauté.

Alerte Tsunami Nouvelle-Calédonie 05/12/2018

Communiqué d’alerte au tsunami en Nouvelle-Calédonie le 5 décembre 2018.

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