Cinq planètes vont s’aligner dans le ciel de janvier pour la première fois depuis 10 ans

Du 20 janvier au 20 février, les astronomes professionnels et amateurs auront l’opportunité d’observer dans le ciel un alignement de cinq planètes du système solaire. Une occasion remarquable qui ne s’est pas produite depuis plus de 10 ans.

Si vous aimez observer le ciel nocturne pour y repérer des constellations et planètes connues, vous serez certainement comblé durant le mois à venir. Entre le 20 janvier et le 20 février 2016, vous pourrez assister à un remarquable spectacle : cinq planètes de notre système solaire vont s’aligner permettant aux astronomes professionnels et amateurs de les voir facilement.

Les planètes en question sont Mercure, Vénus, Saturne, Mars et Jupiter. Toutes seront visibles depuis la Terre. Il s’agit d’un événement particulièrement rare dont la dernière occurrence remonte à plus de dix ans, en janvier 2005.

Selon Alan Duffy, chargé de recherche à l’Université de Swinburne, à Melbourne, cet alignement est « essentiellement une bizarrerie » de l’univers. Toutes les planètes évoluent en effet de manière indépendante, selon une trajectoire qui leur est propre. Pouvoir observer cinq d’entre elles visibles et alignées est donc une remarquable occasion.

Alignement planètes 22/01/2016

Jupiter, Mars, Saturne, Vénus et Mercure le 22 janvier 2016 en Guadeloupe.

Les planètes apparaîtront au-dessus de l’horizon. Jupiter se lèvera en premier, suivie par Mars, Saturne, Vénus et enfin Mercure. L’heure exacte de leur arrivée dans le ciel variera chaque jour et dépendra de l’endroit où vous vous trouvez.

Pour profiter du spectacle, les astrophysiciens conseillent de choisir un endroit suffisamment sombre, loin de la lumière des villes. Le mieux est d’y aller un soir où le ciel est relativement dégagé et de s’aider d’un télescope d’amateur voire une des nombreuses applications d’observation d’étoiles pour regarder dans la bonne direction.

Les planètes apparaîtront au-dessus de l’horizon. Jupiter se lèvera en premier, suivie par Mars, Saturne, Vénus et enfin Mercure. L’heure exacte de leur arrivée dans le ciel variera chaque jour et dépendra de l’endroit où vous vous trouvez.

Pour profiter du spectacle, les astrophysiciens conseillent de choisir un endroit suffisamment sombre, loin de la lumière des villes. Le mieux est d’y aller un soir où le ciel est relativement dégagé et de s’aider d’un télescope d’amateur voire une des nombreuses applications d’observation d’étoiles pour regarder dans la bonne direction.

Vénus et Jupiter, de part leur luminosité seront les plus faciles à voir. Mars, un peu moins brillante que ces dernières, pourra toutefois être repérée à l’aide de sa lueur rouge caractéristique. « Le grand défi sera Mercure », confie Alan Duffy.

Proche de l’horizon, sa période d’apparition sera en effet très courte et nécessitera des conditions optimales pour pouvoir être éventuellement observée. La période d’alignement étant cependant suffisamment longue, vous aurez à votre disposition plusieurs tentatives pour parvenir à la repérer.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Initiation à l’astronomie« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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