2013, sixième année la plus chaude depuis 1850

Vagues de chaleur, niveau de la mer toujours en hausse et phénomènes climatiques exceptionnels : le bilan environnemental 2013 est inquiétant.

Les bonnes nouvelles environnementales attendront. Température globale élevée, vagues de chaleur sans précédent en Australie, niveau de la mer record : 2013 a de nouveau été une année marquée par des phénomènes climatiques extrêmes. La tendance au réchauffement climatique se confirme.

L’année 2013 se classe au sixième rang des plus chaudes, ex aequo avec 2007. La température moyenne à la surface dépasse de 0,50 °C la normale calculée pour la période 1961-1990, indique l’Organisation météorologique mondiale (OMM). Treize des quatorze années les plus chaudes enregistrées depuis 1850 l’ont été au XXIe siècle, avec 2010 et 2005 détenant le record.

Dans leur dernier état des lieux de la planète, les climatologues du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) ont rappelé que la Terre s’est réchauffée de 0,8°C environ depuis l’époque préindustrielle. En fonction des émissions futures, il devrait y avoir une augmentation de 0,3°C à 4,8°C d’ici 2100 alors les 195 pays négociant sous l’égide de l’ONU espèrent limiter le réchauffement à 2°C par rapport à l’époque préindustrielle.

Réchauffement climatique

Selon l’Agence océanique et atmosphérique américaine (NOAA), l’Australie, des régions d’Asie centrale, l’ouest de l’Ethiopie ou l’est de la Tanzanie ont vécu des années chaudes records.

En 2013, la banquise arctique a de nouveau enregistré l’une de ses étendues les plus faibles jamais observées (6e plus faible depuis le début des mesures par satellite en 1979) même si elle n’a pas atteint le minimum absolu de 2012.

En conséquence, le niveau de la mer, qui s’élève sous l’effet de la dilatation thermique et de la contribution des glaciers terrestres et des calottes de l’Antarctique et du Groenland, a atteint un record en mars. Le niveau de la mer s’est élevé à « un rythme moyen de 3,2 millimètres par an […] qui correspond au double de celui enregistré au XXe siècle », selon l’OMM.

En septembre, le GIEC avait revu à la hausse ses projections concernant le niveau de la mer, en évoquant une hausse probable de 26 à 82 cm d’ici la fin du siècle. Les petits Etats insulaires du Pacifique mais aussi les mégalopoles côtières d’Asie ou de la côte est des Etats-Unis sont les plus menacés.

Le principal événement météorologique marquant a été en 2013 le typhon Haiyan qui a dévasté le 8 novembre des îles du centre des Philippines, faisant près de 8000 morts et disparus. Les climatologues n’attribuent pas directement ce type de cyclones tropicaux au changement climatique mais soulignent que certains événements extrêmes comme les vagues de chaleur ou les fortes pluies devraient devenir plus fréquents et plus intenses.

Source : L’Express/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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